Medidas d
__        vuna
evitar dahos alos ni
sados por la exposicion al
in

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         Dia tras dia, cuando suena el timbre
         para el recreo, millones de ninos en
         todo el pai's salen del interior de la
escuela al sol de los patios, areas de juego y
campos de deportes. Esta situacion tan
comun puede resultar peligrosa para la salud
de los ninos si no toman las precauciones
             adecuadas. La exposicion excesi-
               va a los rayos ultravioleta del
              sol puede ser danina para
            cualquier persona, especialmente
             para los ninos.
En la atmosfera, la capa de ozono protege la
superficie terrestre de la potente radiacion
ultravioleta emitida por el sol. Pero los cienti-
ficos han descubierto que la capa de ozono
esta sufriendo un proceso de rarefaccion (su
densidad y espesor estan disminuyendo), y en
consecuencia permite el paso de un nivel
mayor de radiacion ultravioleta hasta la super-
ficie  de la tierra. Los comportamientos
actuales en relacion con la exposicion al sol,
combinados con la disminucion de la capa de
ozono, aumentan el riesgo de sobreexposicion
al sol para los adultos y para los ninos. El
exceso de exposicion a la radiacion ultraviole-
          ta puede causar serios problemas
              de salud, como cancer de piel,
                 cataratas e inhibicion del
                 sistema inmunitario.

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      ara promover un comportamiento prudente en la exposition al sol
      desde una edad temprana, la Agencia de Proteccion Ambiental de
      los Estados Unidos ha desarrollado el Programa Escolar Sun Wise,
un programa nacional de educacion para ninos sobre el medio ambiente y
la salud. Mediante el uso de los componentes del programa en la sala de
clase, en la escuela y en la comunidad, Sun Wise promueve medidas de
seguridad en la exposicion al sol ensenando a los ninos y a sus educadores
como protegerse de la sobreexposicion a la radiacion ultravioleta.
El Programa Escolar Sun Wise se basa en practicas cientificas, tanto tradi-
cionales como innovadoras, ya utilizadas por las escuelas primarias y secun-
darias en los Estados Unidos, concentrandose en las medidas que los estu-
diantes y los profesores pueden tomar para evitar la sobreexposicion al sol.
Mientras los estudiantes en el programa aprenden los conceptos medioam-
                       bientales relacionados con la proteccion contra los
                          efectos  de los rayos solares, tambien desarrollan
                          la capacidad de practicar comportamientos
                          beneficiosos para su salud.
                       El programa Sun Wise fue desarrollado en coop-
                     eracion con las escuelas y los educadores. El progra-
                    ma esta disenado para proporcionar la maxima flexi-
                      bilidad. Sus distintos elementos pueden usarse
                       como instrumentos  de  aprendizaje o como suple-
                    mentos de las demas actividades escolares. El tiempo
               necesario para  participar en el programa SunWise es mini-
               mo, mientras  que los beneficios potenciales son enormes.

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     egun la Sociedad Americana del Cancer, uno de cada cinco estadounidenses desarrollara algun tipo de cancer de piel durante
     su vida. Esta enfermedad es uno de los efectos secundarios mas graves de la exposicion a los rayos ultravioleta, y puede
     comenzar con una simple quemadura de sol producida anos antes de que se desarrolle el cancer de piel. La mayor parte de la
exposicion de una persona a los rayos solares ocurre antes de los 18 anos de edad.
Es importante recordar que todos los ninos, sea cual sea su tipo de piel, necesitan proteccion contra la sobreexposicion al sol.
                    Aunque es cierto que la incidencia de cancer de piel es menor en personas de piel  morena, la enfermedad
                          puede ocurrir en cualquier tipo de piel. Ademas, el riesgo de otros trastornos de salud relacionados con
                              la radiacion  ultravioleta, como los danos a la vista y la inhibicion del sistema inmunitario, no
                                 depende del tipo de piel, por lo que todos los ninos deben recibir proteccion.
                                   Al ensenar a los ninos a tomar ciertas precauciones basicas cuando estan al sol (como el uso
                                     de ropa protectora, anteojos de sol y filtro solar, y tratar  de ponerse a la sombra) los maes-
                                      tros, enfermeras, pacientes y otros educadores pueden inculcar en los ninos costum-
                                      bres saludables y duraderas para reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con
                                       la radiacion ultravioleta.
                                            unWise es una manera divertida y facil de proteger la salud
                                            de los ninos. Cualquier escuela puede participar en el pro-
                                            grama, desde una o varias clases hasta la escuela entera, o
                                      incluso distritos escolares. El programa esta disenado para los nive-
                                      les desde el jardin de infancia hasta el octavo grado, con materi-
                                      ales especificos  y apropiados para la edad de los ninos en cada
                                      nivel. Una muestra de participantes elegidos al azar deberan
                                      llenar la Encuesta Sun Wise para los Estudiantes
                                      (SunWise Student Survey) antes y despues de poner en
                                      practica al menos una de las actividades del programa
                                      Sun Wise. A continuacion se describen algunas de las actividades
                                      que las escuelas Sun Wise pueden poner en practica:

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 Ensenanza de lecciones y actividades de clase apropiadas
 para todos los planes de estudios.

Obtencion de datos sobre la radiacion ultravioleta en la
 superficie utilizando dispositivos de mano y el Sitio
          Educative Sun Wise en Internet para presentar y
               comparar los datos con los de los pronosticos
                 diarios del indice UV.

Organizacion de reuniones y eventos sobre las medidas de
 seguridad en la exposicion al sol.
                                                                  Mejorar las normas escolares y los disenos estructurales cread-
                                                                  os para reducir la exposicion de los ninos a la radiacion ultra-
                                                                  violeta mas intensa, y proporcionar mas estructuras que den
                                                                  sombra en los terrenos de la escuela.
                                                                  Mejorar la comunicacion y colaboracion con la comunidad
                                                                  formando asociaciones con otras organizaciones y negocios
                                                                  locales o invitando a conferenciantes.
                 pg^|t]^^
   A   1 inscribirse en el Programa Escolar SunWise de la
  / %  Agencia de Proteccion Ambiental, los participantes ten-
JL   JLdran acceso a los siguientes materiales de ayuda para
ensenar en la clase comportamientos prudentes en la exposicion
al sol.
  Kit de materiales SunWise: contiene lecciones disenadas para
   todos los planes de estudios y niveles, desde el jardin de
   infancia hasta el octavo grado, y diversas actividades e infor-
   macion general. Las escuelas recibiran tambien materiales
   para ayudarles a implantar las normas de seguridad en la
   exposicion al sol, eventos, cambios estructurales y asocia-
   ciones comunitarias.
  El Sitio Educative SunWise en Internet y la base de datos sobre
   radiacion ultravioleta: es un medio interactivo que permite a
                                                                los estudiantes presentar e interpretar diariamente los niveles
                                                                de radiacion UV utilizando medidores de mano que el pro-
                                                                grama presta a las escuelas participantes,
                                                                acceder a otros recursos y activi-
                                                                dades educacionales en
                                                                Internet, y comuni-
                                                                carse con otras
                                                                escuelas que par-
                                                                ticipen en el
                                                                programa
                                                                SunWise.
                                                                Materiales adi-
                                                                cionales: se estan
                                                                creando nuevos

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       Los informes meteorologicos de la television, radio, periodicos e
       Internet para muchas ciudades de Estados Unidos le dan ahora
       acceso a un dato muy importante para la seguridad  en la
exposicion al sol: el indice ultravioleta o indice UV. El indice UV
asigna un numero a los niveles de radiacion ultravioleta pronosticados
para el dia siguiente y clasifica el nivel de riesgo de exposicion al sol
para las personas que esten al  aire libre.
El Servicio Nacional de Meteorologia (National Weather Service) cal-
cula el indice UV para que el  publico pueda planear actividades al
aire libre y evitar la sobreexposicion al sol. Ademas de los pronosticos
del tiempo, puede consultar el indice UV diario en el sitio de Internet
de SunWise en . El indice UV pronostica los
niveles de radiacion ultravioleta en  una escala de 0 a  10+ de la sigu-
iente forma:
Aunque siempre es importante tomar precauciones contra la sobreex-
posicion al sol, tanto los ninos como los adultos deben tener cuidado
especial al exponerse al sol cuando el indice UV sea de nivel modera-
do o mas alto.

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        ome medidas para protegerse. Protejase a si mismo y a     teccion de  15 o superior, y repita la aplicacion cada 2 horas o
        sus ninos de la sobreexposicion al sol. Siga estos con-     *> -^ despues de haber estado trabajando, nadando, jugando o
        sejos faciles para disfrutar del sol sin peligro.        f*i <*L. ^ \   haciendo ejercicio al aire libre. Consulte con el
Limite en lo posible el tiempo
el sol esta alt<
                   rayos ultravioleta del sol son mas
               10 de la manana y las 4 de la tarde.
Limite dentro de lo posible la exposicion al sol durante esas
horas.

ciones  contra la sobreexposicion, especialmente cuando el
indice  UV sea de nivel moderado o mas alto.
7  medico acerca del tipo de filtro solar que debe usar
   para los ninos de menos de 6 meses de edad.
                                           Las
   fuentes de luz procedentes de lamparas para el bron-
    ceado pueden danar la piel y los ojos si no estan
     protegidos.
                         Los anteojos que proporcionan un
99 por ciento de proteccion UVAy UVB reducen en gran
medida el dano a los ojos causado por la exposicion al sol.
                       Un sombrero de ala ancha o un gorro
ofrece buena proteccion contra el sol para los ojos, los oi'dos, la
cara y la parte posterior del cuello.
                      Una de las mejores maneras de prote-
gerse contra el sol es permanecer a  la sombra o en el interior.
Use ropa holgada, de tela tupida, para
cubrir el cuerpo y las extremidades.
          re una crema con m
      Aplique abundante crema con
filtro solar, con un factor de pro-
                                                                                                   ^

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El Programs Escolar SunWise de la Agenda de Proteccion Ambiental es un proyecto
    de vigilancia medioambiental para acceso publico y comunitario (EMPACT).

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