Un proyecto cooperative
entre la Agenda de
Protection Ambiental
de los Estados Unidos
y las asociaciones de
impresores a traves
de la nacion
   FOR
   THE
OWE
                                                                      CASO DE ESTUDIO DE SERIGRAFIA No 1
                    U.S.EPA
                                        SERIGRAFIA
                                 REDUCCION DEL USO DE
                                REACTIVOS QUIMICOS DE
                                    RECUPERACION EN
                                         SERIGRAFIA
                                  Ser responsable con el ambiente significa
                                  aprender nuevos procedimientos y uti-
                                  lizar nuevas herramientas para hacer el
                               trabajo y tener un menor impacto en el ambi-
                               ente.  Las decisiones sobre la compra de
                               equipo y agentes quimicos para la recu-
                               peracion de tamices u otros procesos de pro-
                               duccion dependen no solamente del costo,
                               disponibilidad y desempeno,  sino tambien en
                               si se puede cumplir con los requerimientos
                               ambientales.  Cumplir con los requerimientos
                               ambientales significa el entender los riesgos
                               comparativos humanos y ecologicos de las
                               alternativas a considerar.
                                    Este  es el primero de una serie de
                               casos de estudio de la industria de impre-
                               siones de serigrafia que la Agenda de Protec-
                               cion Ambiental de los E.U.A.  (EPA,
                               Environmental Protection Agency) esta desar-
                               rollando para ilustrar como el concepto de
                               DfE puede  ser incorporado en las instala-
                               ciones de impresion.  Este caso de estudio
                               describe un programa exitoso de reduccion
                               de la contaminacion en Romo Incorporated,
          un impresor de serigrafia en De Pere, Wiscon-
          sin. La forma en que la compania busco alter-
          nativas mas seguras ilustra como los
          impresores de  serigrafia pueden alcanzar
          resultados ambientales significativos.
          En particular, este caso de estudio muestra:
            Como una auditoria interna de los produc-
             tos para remover tinta usados en la
             limpieza de tamices concluyo con un cam-
             bio a  solventes mas apropiados para el
             ambiente.
            Como el uso de una destiladora para reco-
             brar y reutilizar el solvente para la limpieza
             de tinta le ahorro dinero a la compania.
            Como usando agua de alta presion y cam-
             biando las tecnicas de aplicacion de  pro-
             ductos permitio que la compania
             disminuyera el uso de sus productos quimi-
             cos de recuperacion.
               La experiencia de esta compania mues-
          tra como los problemas pueden convertirse en
          oportunidades y como la planificacion ambi-
          ental puede ser beneficiosa para los negocios.


          Historial

               Romo es una casa impresora comercial
          que produce una amplia variedad de produc-

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                FOR
tos incluyendo calcomanias, bander-
ines, mostradores para ventas, y manu-
factura de equipo original. Alrededor
del 60% de los impresos de la com-
pania se hace con tintas tradicionales
basadas en solventes y 40% de sus
impresos utilizan tintas que se curan
con luz ultravioleta (UV).
  Durante los 40 anos de su operacion,
  Romo ha sentido el aumento en estric-
  tas reglamentaciones ambientales y de
  salud a nivel local, estatal y federal.
  Estas reglamentaciones han significado
  grandes y costosos cambios o el
  enfrentar altas multas por no cumplirse
  con sus requerimientos.  Un cambio de
  propietario en 1983 llevo a la gerencia
  de la companfa a tomar una decision
  concienzuda de mantenerse por delante
  de los reglamentos.
      El resultado fue un compromiso
entre la gerencia y los empleados para
disminuir el impacto ambiental de
Romo tanto como fuera posible sin
comprometer las ganancias ni la com-
petitividad.
      La historia de Romo ha mejora-
do continuamente.  Romo comenzo
haciendo una serie de cambios para
reducir el uso de solventes para limpiar
tinta y removedor de emulsion.  Poco
despues, comenzo gradualmente a
introducir las tintas curables con luz
UV para reducir las emisiones de com-
puestos organicos volatiles (VOC,
Volatile Organic Compounds).  A prin-
ciples de 1992, Romo se unio al Pro-
grama 33/50 de la EPA, una iniciativa
voluntaria para la prevencion de la
contaminacion, dirigido hacia 17
agentes quimicos de alta prioridad.
Como parte del programa, Romo vol-
untariamente ha trabajado para reducir
el uso de dos de estos quimicos,
tolueno y metil-isobutilcetona, los
cuales son los ingredientes claves en el
producto de limpieza de tamices que
era usado por la compania. Romo
continua buscando mejoras por medio
de nuevos metodos para reducir el uso
del removedor de  nebulosidad.
Dirigirse a  las opor-
tunidades  de cambio
      En 1987, Romo comenzo a bus-
car oportunidades para la prevencion
de contaminacion, particularmente en
el proceso de recuperacion de tamices.
Ya que la recuperacion de tamices es
crucial a la durabilidad de los tamices y
a la calidad de la impresion y tambien
requiere un numero de productos
quimicos costosos y fuertes, el proceso
parecia tener un gran potencial para
evitar la contaminacion y ahorrar
dinero. Ademas, ya que las aguas de
desperdicio del proceso de recu-
peracion iban directamente a la planta
de tratamiento del alcantarillado,  Romo
queria estar seguro de que el agua no
contenia ningun producto quimico
danoso al ambiente.


Considerar las posi-
bles  soluciones

      Romo decidio concentrarse en
todas las tres partes de la recuperacion de
tamices: eliminacion de la tinta (limpieza
del tamiz), eliminacion de la emulsion y
eliminacion de la nebulosidad ("imagen
de fantasma"). La companfa busco las
sugerencias y la cooperacion de los
empleados para hacer mejoras en cada
area. La gerencia de la compania
decidio buscar las maneras de reducir
el riesgo quimico y evitar la contami-
nacion a traves de tres estrategias:
   Reducir el volumen de todos los
  productos usados
   Tratar tecnicas de aplicacion alternas
   Experimentar con formulaciones
  alternas de los productos tradi-
  cionales.
Mejoras en el proceso de
elimacion de la tinta
Comienzo del reciclaje
durante el proceso

      Un nuevo ingeniero de planta
que llego a Romo en 1986, trajo consi-
go una idea para reducir el consumo
de productos para la limpieza de los
tamices. Su idea fue de recobrar el sol-
vente usado para limpiar los tamices
utilizando una destiladora de reciclaje
dentro del proceso. En ese tiempo,
Romo estaba consumiendo entre 20 y
40 galones de solvente por dia.  El sol-
vente usado drenaba por un canal hasta
un tanque abierto, luego era ligera-
mente filtrado y transferido por
manguera nuevamente al tamiz.
Desafortunadamente, el tanque abierto
permitia que grandes cantidades de sol-
vente se evaporaran y el ineficiente fil-
trado dejaba el solvente recobrado sucio
e ineficiente.
                  La gerencia decidio
               utilizar la idea del inge-
               niero e instalar la desti-
               ladora a un costo de
               $2,900. Esta inversion
               fue recobrada en siete
             semanas por medio de los
costos reducidos del solvente.  La nueva
destiladora es un sistema cerrado que
utiliza un sistema de calentamiento y de
filtrado para eliminar el pigmento antes
de bombear el solvente nuevamente
para ser reutilizado. La destiladora de 5
galones se limpia una o dos  veces por
semana, a pesar de que el solvente se
decolora con el tiempo, el mismo con-
tenedor de 55 galones de solvente dura
tres o cuatro semanas.  Cuando el sol-
vente esta demasiado sucio como para
limpiar con eficacia, Romo descarta el
solvente contaminado con tinta como
un desperdicio peligroso.  Por medio
del uso de la destiladora, Romo pudo
reducir su consumo del producto de
limpieza a solamente un tonel de 55
galones cada tres o cuatro semanas
(incluso con un aumento de la produc-

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   U.S.EPA
cion de las instalaciones).  Esto le ahor-
ra a la compania US$83 por dia o
US$20,750 por ano en los costos de
compra de solvente solamente. La dis-
minucion del consumo en el producto
de limpieza de tamices tambien con-
tribuye a un ambiente de trabajo mas
saludable ya que los empleados no
estan expuestos  a las grandes canti-
dades de  solvente evaporado.


Cambio  a tecnicas  alter-
nas de aplicacion

      Trabajando juntos con los
empleados de la companfa, Romo des-
cubrio nuevas practicas de trabajo que
redujeron aiin mas el volumen de pro-
ducto de limpieza de tamices necesitado.
Durante anos, el solvente para la
limpieza de tamices era aplicado de la
misma manera, echando el solvente
por medio de una manguera encima
del tamiz. Un empleado creativo sugir-
io la adicion de  una boquilla de atom-
izacion ajustable, como la de una
manguera de jardin, para dar una apli-
cacion del producto mas directa y efi-
ciente.  La boquilla de atomizacion
junto con un mejor uso de los cepillos
para ablandar la tinta, pudieron reducir
la cantidad de solvente utilizado para
cada tamiz.
recobradores de tamices oprimieran la
valvula mas alia de cierto punto, se
controlo la cantidad de solvente que
estaba siendo aplicado.
      En 1991 se hicieron otras reduc-
ciones en el consumo de solvente cre-
ando un dispositive de control de
presion para la boquilla de atom-
izacion.  El dispositive era simplemente
un pequeno pedazo de madera asegu-
rado debajo del mango de la boquilla
por una banda con cierre. Ya que el
pedazo de madera impedia que los
Investigar productos
alternos para la reduc-
cion del uso de materi-
ales toxicos
      A principles de 1992, Romo
decidio dar un paso mas e hizo el com-
promise voluntario con el Programa
33/50 de la EPA para reducir el uso de
tolueno y de metil-isobutilcetona en
50% para el ano 1995. La gerencia
decidio probar algunos productos alter-
nos para la limpieza de tamices que
contenian menos cantidades de estos
ingredientes.
        Romo estaba consciente de un
numero de productos de limpieza de
tamices al lado de las prensas que
decian ser "biodegradables", "seguros
en los drenajes" o "ambi-
entalmente seguros".
Luego de descartar varios
que contenian tolueno,
metil-isobutilcetona y otras
substancias quimicas en la
lista del Programa 33/50 de
la EPA, como ingredientes
que presentan una preocu-
pacion para el ambiente,
Romo decidio probar unos
cuantos productos que
habian sido recomendados
por otros impresores de
serigrafia.  Un producto
particularmente prometedor, formulado
para la limpieza del proceso al lado de
la prensa, principalmente consistia de
una mezcla de eter monometilico de
glicol de propileno, acetato de eter
monometilico de glicol de propileno y
ciclohexanona.  A pesar de que era mas
costoso, US$13 por galon, en compara-
cion con US$3 por galon del solvente
que Romo estaba usando en ese
momento, el producto se desempeno
bien y Romo decidio usar el producto
menos peligroso para la limpieza al
lado de las prensas.  Los ahorros  gener-
ados por usar menos solvente de recu-
peracion fueron utilizados para pagar el
aumento en costo del nuevo producto
de limpieza al lado  de las prensas.
        En 1991, Romo utilize 12,382
libras de tolueno y 6,098 libras de metil-
isobutilcetona.  Cambiando al nuevo
producto de limpieza de tamices, Romo
pudo reducir el uso de estas substancias
qufmicas en aproximadamente 70 por-
ciento, reduciendo el uso de tolueno a
3,6ll libras y el de metil-isobutilcetona
a 1,779 libras.
Cambio en el removedor
de emulsion

      Con un numero de exitos consi-
go, Romo continue su busqueda de
otras oportunidades potenciales en la
prevencion de contaminacion enfocado
al proceso de eliminacion de la emul-
sion. Siguiendo un anuncio comercial,
Romo probo y luego compro un expul-
sor de agua de presion extremadamente
alta, (290 libras por pulgada cuadrada o
psi) por US$2,450, el cual utilizaba la
potencia fisica de la presion de agua
para reducir la cantidad del producto
removedor quimico de emulsion usado
en cada tamiz. A Romo le preocupaba
que el aumento en presion afectara la

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tension del tamiz o que deteriora la
malla. Pero luego de cinco anos de
utilizar con exito el expulsor de agua a
alta presion, Romo tenia bastante confi-
anza de  que el equipo no deterioraba
la malla, que compro otro con una pre-
sion aun mas alta (1,500 a 4,000 psi)
por la suma de US$4,900.
      Otra forma en que Romo redujo
la cantidad de removedor de emulsion
necesaria fue de diluirlo con agua antes
de aplicarlo al tamiz. A pesar de que
anteriormente se habia utilizado una
proporcion de un galon de removedor
de emulsion a 3 galones de agua, la
compania encontro que diluyendo aun
mas a 1  galon de removedor de emul-
sion por 6-1/2 galones de agua, era
igual de eficaz.
      La compania ha tenido aun mas
ahorros  creando un nuevo aplicador
para el removedor de emulsion.  Ante-
riormente, los empleados sumergian un
cepillo por la parte abierta superior de
un contenedor de removedor de emul-
sion antes de acercar el cepillo al
tamiz. Desafortunadamente, era una
practica  muy poco pulcra, perdiendo el
costoso removedor de emulsion al
gotear en el piso.   Como alternativa,
un ingeniero de Romo modified un
tonel de 15 galones, afiadiendo una
boquilla de atomizacion para atomizar
uniformemente el removedor de emul-
sion en el tamiz.
      El ingeniero de planta estima que
la combinacion del cambio en la tecnica
de aplicacion del removedor de emulsion,
la dilucion extra del removedor de emul-
             sion y el uso del expulsor
                 de agua de alta pre-
                 sion, han resultado en
                 una reduccion de
                 75% del uso del
                 removedor de emul-
             sion.  Esta reduccion le
ahorra a la compania casi US$3,800 al
afio, lo que significa que el expulsor de
agua de alta presion se pago a si
mismo en un termino aproximado  de
15 meses.
El proximo paso: Cambio
del uso del removedor de
nebulosidad

      Romo continua buscando mejo-
ras ambientales investigando las man-
eras de minimizar el uso del
removedor de nebulosidad.  La preocu-
pacion de los operadores de las pren-
sas de que el removedor de
nebulosidad hace que los tamices se
hagan fragiles y mas propensos al des-
garre, provee un  incentivo interno para
la reduccion de su uso.  Romo ha dado
varies pasos para reducir el uso del
removedor de nebulosidad. Primero, el
recuperador de tamices aplica el
removedor de nebulosidad precisa-
mente a la parte del tamiz que esta
manchada. Segundo, los empleados
tratan de remover la tinta y la emulsion
tan pronto como  sea posible, ya que
mientras mas tiempo pase cualquiera
de estos dos materiales  sobre el tamiz,
mas probable es que el operador ten-
dra que aplicar el removedor de nebu-
losidad.
      Tercero, Romo esta mirando
hacia substancias quimicas alternas tra-
bajando con un suministrador local de
materiales quimicos para formular un
removedor de emulsion que eliminara
las imagenes de fantasmas y la necesi-
dad del removedor de nebulosidad. La
compania tambien esta  probando un
metodo que la Fundacion Tecnica de
Impresores de  Serigrafia (Screen Print-
ing Technical Foundation) cree que
puede eliminar la necesidad del
removedor de nebulosidad.  La tecnica
requiere que el operador desengrase y
aplique un degradador de tinta al tamiz
antes de aplicar el removedor de emul-
El enfoque de DfE

  Este caso de estudio describio como
  una companfa mejoro continuamente
  sus operaciones identificando la reduc-
  cion del uso de materiales toxicos y las
  oportunidades de prevencion de conta-
  minantes, alentando practicas creativas
  de trabajo yprobando nuevos metodos
  y productos. Cambiando las tecnicas
  de practicas de trabajo y comprando el
  nuevo equipo, la companfa logro hacer
  ahorros substanciales.

      El objetivo del programa del
Programa de Diseno para el Ambiente
(DfE, Design for the Environment) es
de reducir la creacion de contami-
nantes en su fuente de origen.  El
Proyecto de Impresion del DfE busca
proveer informacion a las industrias y
companias (frecuentemente a traves de
las asociaciones del ramo) sobre los
riesgos comparativos y desempeno de
productos quimicos alternos,  procesos
y tecnologias.  Esto les permitira a los
impresores a escoger alternativas con
mejor informacion.

      Si usted desea mas informacion
acerca de la experiencia de Romo,
comuniquese con:
      Jonathan Darling
      Romo Incorporated
      800 Heritage Road
      P.O. Box 800
      De Pere, WI 54115-0800
      414-336-5100
    Para mas informacion acerca del
 Programa de Diseno para el Ambiente
     de la EPA, comuniquese con:
    Pollution Prevention Information
         Clearinghouse (PPIC)
              U.S. EPA
       401 M Street, SW (7409)
        Washington, DC 20460
       Teiefono: 202-260-1023
          Fax: 202-260-4659
 http://www. epa.gov/opptintr/p2home/
             ppicdist.htm

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