United States
Environmental Protection
Agency
Office of Water
(4606)
Washington, DC 20460
EPA 816-K-00-001
May 2000

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         uccion
Los Estados Unidos tienen uno de los abastecimientos de agua mas
saluddbles del mundo. Sin embargo, las estadisticas nacionales no le
explican especificamente sobre la calidady seguridad del agua que sale de
su grifo. La razon de esto esporque la calidad del agua potable varia de un
lugar a otro dependiendo de la condition de lafuente de agua de donde se
obtiene y el tratamiento que la misma recibe.

Ahora, usted tiene una manera nueva de buscar informacion sobre su agua
potable si  la misma proviene de un proveedor de agua publico (la EPA no
regula los pozos privados, pero le recomienda a los propietarios de lospozos
que realicen pruebas de su agua anualmente). Coda proveedor de agua
potable debe presentarle a sus clientes un informe anual (algunas veces
denominado informe de confianza al consumidor). El informe proporciona
informacion sobre la calidad del agua potable local incluyendo lafuente de
agua, los contaminantes en el agua y como los consumidores se pueden
involucrar para proteger el agua potable.  Si usted ha estado indagando
informacion especifica sobre su agua potable, este informe anual le ofrecerd
la informacion que necesitapara comenzarsu investigacidn. Esposible que
cuando usted reciba este informe, el mismo este redactado en ingles, pero en
algun lugar en el informe debe notificarle en espanol, comoponerse en
contacto con su suplidor de agua. Muchos sistemas de aguapfrecen  copias
del informe en espanol, especialmente en areas donde muchas personas
hablan espanol. Esposible que en otros casos tenga que llevarle el informe a
un amigo,  universidado biblioteca para que le ayuden a traducirlo.

For necesidad, estos informes anuales serdn un documento corto. Es
posible, quedesee mas informacidn.o tenga maspreguntas.  Entre los
lugares que se puede dirigir es a su proveedor de agua quien es la mejor
entidad que estd equipadapara contestar sus preguntas sobre su
abastecimiento de agua especifico. Para obtener asistencia adicional, visite
al http://www.epa.gov/safewater/agua.html.

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       les son los contaminantes qye se
        sen encontrar en el agua potable?

No existe tal cosa como agua pura natural, En la naturaleza, toda agua
contiene algunas impurezas. A medida que el agua fluye en los arroyos, se
estanca en los lagos, y se filtra a trav6s de capas de suelo y roca en la tierra,
disuelve o absorbe las sustancias con las cuales hace contacto. Algunas de
estas sustancias son innocuas. De hecho, algunas personas prefieren agua
mineral precisamente porque los minerales le dan un sabor agradable. Sin
embargo, los minerales a ciertos niveles, igual que los quimicos elaborados
por el hombre, se consideran contaminantes que pueden causar mal sabor en
el agua y hasta peligrosos.

Algunos contaminantes provienen de la erosi6n de formaciones de rocas
naturales. Otros contaminantes son sustancias descargadas de las fabricas,
se aplican a terrenes agricolas, o se usan pbr parte de los consumidores en
sus casas y jardines. Es posible que las fuentes de contaminantes est6n en su
vecindario o es posible que se encuentren a muchas millas de distancia.  Su
informe de calidad de agua local le explica cuales contaminantes se
encuentran en su agua potable, el nivel de los mismos y la fuente actual o
posible de cada contaminante.

Algunos sistemas de agua subterranea (que obtienen el agua a trav6s de
pozos) han establecido programas de protecci6n de areas inmediatas de
pozos de agua potable para evitar que las sustancias contaminen sus pozos.
Asimismo, algunos sistemas de agua que utilizan fuentes superficiales tales
como los rfos, protegen la cuenca de agua akededor de su embalse para
evitar la contamination. En estos mementos, los estados y proveedores de
agua estan trabajando sistematicamente para evaluar cada fuente de agua
potable e identificar fuentes potenciales de contaminantes.  Este proceso
ayudara a las comunidades a proteger sus abastecimientos de agua potable
contra la contaminacion, y un resumen  de los resultados  estara incluido en
informes futures de calidad del agua.

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         onde proviene el agua potable?
 Es esencial para cada comunidad contar con un abastecimiento limpio y
 constante de agua potable. Las personas en las ciudades grandes toman
 agua frecuentemente que proviene de fuentes de agua superficiales, tales
 como lagos, rfos y embalses. Algunas de estas fuentes estan cerca de la
 comunidad. En otros casos, los proveedores de agua potable obtienen su
 agua de fuentes ubicadas a varias millas de distancia. En cualquier caso,
 cuando piense de donde proviene su agua potable, es importante considerar
 no solamente la porci6n o parte del no o lago que usted puede observar, pero
 la cuenca completa. La cuenca es la area de tierra sobre la cual fluye el agua
 hacia el no, lago o embalse.

 En las dreas rurales, es ma's probable que las personas tomen aguas
, subterraneas que se bombearon de un pozo. Estos pozos se conectan a
 acurferos  los embalses naturales debajo de la superficie terrestre  que
 puede que sean solamente unas pocas millas de ancho, o puede que
 abarquen las fronteras de varies estados. Igual que el agua superficial, es
 importante recordarse que las actividades que ocurren a varias millas de
 distancia de usted, pueden afectar la calidad del agua subterranea.

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Su ihforme anual de calidad de agua potable le explicard de donde obtiene el
agua su proveedor de agua..
          o  se trata el agua potable?
  -*W0r
Cuahdo UQ proveedor de agua obtiene el agua no tratada de un rio o
embalse, regularmente el agua contiene suciedad y pequefios pedazos de
hojas y otras materias organicas ademas de pequenas cantidades de ciertos
contaminantes. Cuando el agua llega a la planta de tratamiento, los
r
                      La Coajulaci6n elimina la suciedad y ot'as partfculas en el agua. Se afladen alumbre y
                      otras qufmicos al aoua para crear parttculas muy pequefias y pagajosas conocidas como
                      Hoc", las cualss alraen las partfculas de suciedad. El peso combinado de la suciedad y el
                      floe causan we sa hunda
  Sedimentation
  a floe se
   -1  -  on el
  fon'do y el agua
  c
  filtraciin
                                                                      Almacenamiento:
                                                                      B agua se deposita
                                                                      en un tanque o
                                                                      recipiente cerrado
                                                                      para que ocurra la
                                                                      desinfeccI6n.
                                                                      Entonces, el agua
                                                                      fluye a traves da  .
                                                                      las tuberfas hacla
                                                                      loshogaresy ,'
                                                                      comercios en la
                                                                      comunidad.
Deslnfeccidn: Se aiiade una pequena cantidad de
cloro o se lisa otro mitodo de desinfeccion para
malar a cualquier bacteria o microorganismo que
pudiess estar en el agua.
  Filtracian: El agua
  pasa a traves de las
  filtros, algunos son de
  capas de arena, grava
  y carbdn que ayudan
  a eliminar hasta las
  partfculas mas

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 proveedores de agua afiaden a menudo quiinicos al agua denominados !
 coagulantes.  Estos reaccionan con el agua a medida que fluye lentamente a
 traves de tanques para que las partfculas y otros contaminantes formen,
 coagulos que se depositan en el fondo. Entonces, esta agua usualmente?
 fluye a Grave's de un filtro que extrae los contaminantes mas pequenos cpmo
 virus y Giardia.                                                 \

 Casi toda el agua subterranea se filtra a medida que pasa a traves de cajpas
 de tierra hacia dentro de embalses subterraneos conocidos como acuiferos.
 Generalmente, el agua que los proveedores bombean de los pozos contiene
 menos materiales organicos que las aguas superficiales y es posible que' no
 necesite alguno o ningun tratamiento como el descrito en el parrafo anterior.
 La calidad del agua dependera en las condiciones locales.             i

 El tratamiento mas comun del agua potable, el cual se considera por rmichas
 personas como el avance cientffico ms importante del siglo 20, es la  j
 desinfeccion. La mayoria de los proveedores de agua afiaden cloro u oljros
 desinfectantes para elirninar bacterias y otros germenes.              i

 De acuerdo a la calidad de la fuente de agua, Ids proveedores de agua ujsan
 otros tratamientos como se requieran. Por ejemplo, los sistemas cuyas aguas
 estan contaminadas con quimicos organicos pueden tratar su agua con  !,
 carbon activado, el cual absorbe o atrae los quimicos disueltos en el agija.
        ocurre si tengo necesidades               j
        lud especiales?                                 !

Es posible que las personas que tienen VIH/SIDA, estan bajo tratamienjo de
quimioterapia, toman esteroides o por cualquier otra razon poseen un  |
sistema inmune debil, sean mds susceptibles a contaminantes microbiarios
en el agua potable.,  Si usted o alguien que usted conoce se encuentra debtro
de-alguna de estas categorias, consulte a su proveedor de cuidado de la salud
para averiguar si necesita tomar precauciones especiales, tal como hervir el
agua.                                                           ;

Particularmente, los ninos pequenos son susceptibles a los efectos de niyeles
altos de ciertos contaminantes incluyendo nitrato y plomo. Para evitar la
exposicion al plomo, utilice el agua frfa del grifo para hacer la formula 
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grifo no se ha abierto por las pasadas seis horas o mas. En el caso de que su
proveedor de agua le notifique sobre niveles altos de nitrato en su agua y
usted tiene nifios menores de seis rneses de edad, consulte con su proveedor
de cuidado de la salud. Es posible que usted desee buscar una fuente de
agua alterna que contenga niveles menores de nitrato para su nino.


       iles son los efectos a la salud de los
        iminantes en el agua potable?	

La EPA ha establecido estandares de seguridad para mas de 80
contaminantes que pueden encontrarse en el agua potable y presentan un
riesgo a la salud humana. Estos contaminantes se pueden dividir en dos
grupos de acuerdo a los efectos a la salud q
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      en es responsable por
        idad del agua potable?
La Ley de Agua Potable Segura (Safe Drinking Water Act) le da a la
Agenda de Protection Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus
siglas en ingles) la responsabilidad de establecer estandares nacionales sobre
el agua potable que protegen la salud de 250 millones de personas que
obtienen su agua de sistemas de agua publicos. Otras
personas obtienen su agua de pozos privados, los
cuales no estan sujetos a reglamentos federales.
Desde el 1974, la EPA ha establecido estandares
de seguridad nacionales para mas de 80
contaminantes que se pueden encontrar en el
agua potable.
Mientras que la EPA y los gobiernos estatales
establecen y hacen cnmplir los estandares, los
gobiernos locales y los proveedores de agua
privados tienen la responsabilidad directa de la -
calidad del agua que fluye a traves de su grifo.  Los
sistemas de agua prueban y tratan sus aguas, mantienen los
sistemas de distribution que suplen el agua a los consumidores y le
informan al estado sobre su calidad de agua. Los estados y la EPA ofrecen
asistencia tecnica a los proveedores de agua y proceden a tomar acciones
legales contra aquellos sistemas que no suministran agua que cumple con los
estandares del estado y la EPA.
        es una violacion a un
        dar de agua potable?
A los proveedores de agua potable se les requiere supervisar y probar su
agua varias veces por muchas razones y antes de enviarla a sus
consumidores. Estas pruebas determinan si se tiene y como necesita tratarse
el agua, ademas de la eficacia del proceso de tratamiento. Si un sistema de
agua le envfa a los consumidores consistentemente agua que contiene
contaminantes que son mas altos de los estandares de salud de la EPA o el
estado, o si el sistema no cumple con la supervision de un contaminante, el
sistema esta violando los reglamentos y esta sujeto a multas y otras
penalidades.

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Cuando un sistema de agua viola un reglamento de agua potable, el mismo
tiene que notificarle de la violaci6n a aquellas personas que beban su agua,
el significado de esto y como deben responder. En los cases en que el agua
presenta una amenaza a la salud inmediata, tal como cuando las personas
necesiten hervir el agua previo a. su consurno, el sistema tiene que emplear el
uso de la televisi6n, radio y periodicos para propagar la noticia lo antes
posible. Otras notificaciones se pueden enviar por correo o entregar junto
con la factura del agua. El informe anual de caHdad de agua de cada
proveedor de agua tiene que incluir un resumen de todas las violaciones que
ban ocurrido durante el aiio anterior.
         o puedo ayudar a proteger
         a potable?                            _ __
                   : - :   ~~
 Utilizando la inf ormacion que esta" disponible ahora sobre el agua potable,
 los ciudadanos pueden estar conscientes de los retos en mantener el agua
 potable segura y tomar una posicidn activa para proteger el agua potable.
 Existen muchas maneras en que los individuos se pueden involucrar.
 Algunas personas ayudarian en la limpieza de la cuenca la cual es la faente
. de agua de la comunidad. Otras personas pueden involucrarse en
 actividades de protection de areas inmediatas de pozos para prevenir la
 contamination de la fuente de agua subteiranea que abastece a la comunidad
 con agua. Estas personas podran utilizar la informaci6n que se esta
                                              acumulando por parte
                                              de los estados y sistemas
                                              de agua, a medida que
                                              ellos evaliian su fuentes
                                              de agua.
                                              Es posible que otras
                                              personas desearfan
                                              atender reuniones
 . ___                                    piiblicas para asegurar
 que las necesidades de la comunidad de tener agua potable segura se
 consideren en tomar decisiones sobre el uso del terreno. Es posible que
 usted desee participar a medida que su estado y sistema de agua toman
 decisiones financiers. Ademas, todos los consumidores pueden aportar sus
 contribuciones para conservar el agua y desechar adecuadamente los
 qufrnicos domesticos.
                                   U.S. Government Prinling Office: 2000 - 521-195/95020

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r
       Para obtener mas information: visite a www.epa.gov/safewater/
       agua.html o llame a su proveedor de agua local Sepuede obtener
       information adidonal en ingles en www.epa.gov/safewater/ o llamando
       a la linea directa de Agua Potable Segura al 1-800-426-4791.
      Para ordenar una copia impresa de cualquiera de los documentos siguientes,
      favor llamar a la linea directa de Agua Potable Segura al 800-426-4791 o
      completar la tarjeta a continuation, cortarla, doblarla, engraparla o cerrarla
      con cinta adhesiva, pegar la estampa y enviar por correo.
      Nombre
      Direccidn
                                                  Apt.
      Ciudad
                                           Estado
                                                         Codigo postal
                O Desinfeccion de emergencia del agua potable
                  (815-F-00-006)

                O Estdndares del Reglamento National Primario de
                  Agua Potable  (815-F-00-007)

                O Fijando los estandares para el agua potable segura
                  (815-F-00-008)

                O Guia para individuos con el sistema inmunologico
                  severarnente. debilitado  (815-F-00-005)

                O Los nifios y los estandares del agua potable
                  (815-K-00-001)

                O Plomo en el agua potable: Lo que usted puede
                  hacer para redutir el plomo en el agua potable
                  (815-F-00-009)
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