Agosto de 2006
                                     Agua  de  beber
                                     Information para  adultos  en la  edad
                                     dorado y  familiares  que  cuidan de ellos
Los adultos de la
tercera edad son
considerados como
especialmente
vulnerables a  los
contaminantes
transmitidos
porelagua.
Laspersonas que
viven con el virus
VIH y aquellos
cuyos sistemas
inmunologicos
estdn debilitados
tambien se
enfrentan a riesgos
mayores

       El agua es esencial para nuestras vidas.
       La utilizamos para beber, cocinar,
       banarnos, lavar, y cultivar. Debido a
       que el agua es una parte tan integral
de nuestras actividades diarias, es importante
que los consumidores sepan cuando es sana.
El agua, de estar contaminada, puede perjudicar
nuestra salud especialmente en el caso de las
personas de edad avanzada y aquellas con
condiciones cronicas. Las personas que viven
con el virus VIH y aquellas que tienen sus
sistemas inmunologicos  debilitados tambien
enfrentan riesgos mayores.
Los contaminantes ambientales pueden
encontrarse en el agua potable y durante
actividades recreativas tales como la natacion.
El contacto con los contaminantes de agua
puede ocurrir tambien cuando se desbordan los
alcantarillados. Usted puede proteger su salud
al aprender como puede reducir o eliminar la
exposicion a los contaminantes en el agua.


El agua del grifo  en el hogar:

A pesar de que la  mayorfa del agua potable
es sana, los incidentes de contaminacion
pueden y sf ocurren. Los contaminantes
pueden estar presentes en el agua incluyendo
sustancias quimicas como el radon y el plomo,
las bacterias y los virus. Esta seccion  describe
algunos de los problemas potenciales que
usted puede encontrar en el agua que sale
del grifo de su casa.

Microbios:
Las bacterias y los virus son conocidos
como microbios. Estan presentes en el agua
potable, pero la mayorfa no son daninos.
Ocasionalmente el agua potable puede
contener microbios que causan enfermedades
en particular aquellos microbios que
ocasionan enfermedades gastrointestinales.
Usualmente nuestros cuerpos ofrecen barreras
de proteccion y los sistemas inmunologicos
evitan que ocasionen enfermedades. Sin
embargo, debido al debilitamiento del sistema
inmunologico humano con los anos y los
cambios en las barreras de proteccion en las
funciones gastrointestinales, los adultos de
edad avanzada son especialmente susceptibles
a las enfermedades microbianas. Los patogenos
gastrointestinales (Gl) encontrados en el
agua potable incluyen parasites tales como el
Criptosporidium, la Giardia, bacterias como el
E. coli, la Salmonera y la Shigella, y los virus
como el Norwalk. Cerca de 211  millones de
episodios de enfermedades gastrointestinales
ocurren cada ano en los Estados Unidos.1

El plomo:
La exposicion a largo plazo al plomo puede
ocasionar problemas de salud en el sistema
nervioso. El plomo puede contribuir a la alta
tension sangumea, problemas de los nervios,
de memoria y dolor en las coyunturas.
El plomo se acumula y se almacena en
nuestros huesos. Durante la menopausia,
a medida que los huesos se deterioran, el
plomo puede desprenderse del hueso y
resultar en niveles elevados de  plomo en
la sangre. Aun cuando el agua del grifo de
su casa proviene de un sistema publico de
tratamiento de agua, el plomo puede estar
presente debido a la corrosion en los sistemas
de tuberia caseros o pueden estar presentes
en las Ifneas de servicio de plomo.

El arsenico:
Hay evidencia de que la exposicion a largo
plazo a altos niveles de arsenico puede
ocasionar el cancer y aumentar los problemas
cardiovasculares y las elevadas tasas de
diabetes. La contaminacion por arsenico puede
ocurrir en la naturaleza como  parte de la
geologfa local o puede ocurrir como resultado
de las practicas industriales y agrfcolas que
incluyen la aplicacion de sustancias qufmicas
que contengan arsenico en la tierra.  La EPA
tiene un estandar para los sistemas publicos de
agua potable para asegurar que  las personas
no tengan una exposicion elevada al arsenico.
Sin embargo, el estandar no aplica a los pozos
privados, ni a los sistemas de tratamiento de
agua con menos de 15 conexiones o que sirvan
a 25 personas. Si esta bebiendo  agua potable
1 Mead PS, Slutsker L, Dietz V, McCaig LF, Bresee JS, Shapiro C, Griffin PM, Tauxe RV.
 Food-Related Illness and Death in the United States. Emerging Infectious Diseases, 1999; 5(5):607-625
                            Linea gratuita de EPA sobre agua potable (800) 426-4791 (en ingles)

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Deshidratacion

Los adultos de la tercera edad
pueden estar en riesgo de
deshidratacion porque a medida
que las personas envejecen, su
sensacion de sed disminuye y no
sienten la necesidad de beber
liquidos con la misma frecuencia
que cuando eran mas jovenes.
Tambien podrfan estar tomando
medicamentos que aumentan
el riesgo de deshidratacion o
pueden tener ciertas condiciones
ffsicas que dificultan el beber. La
exposicion a microorganismos
en el agua puede enfermar a las
personas y pueden ocasionarles
diarrea aumentando asi el
riesgo de la deshidratacion.
Los adultos de la tercera edad
pueden estar en riesgo de
deshidratacion porque a medida
que las personas envejecen, su
sensacion de sed disminuye y no
sienten la necesidad de beber
liquidos con la misma frecuencia
que cuando eran mas jovenes.
Tambien podrfan estar tomando
medicamentos que aumentan
el riesgo de deshidratacion o
pueden tener ciertas condiciones
fisicas que dificultan el beber. La
exposicion a microorganismos
en el agua puede enfermar a las
personas y pueden ocasionarles
diarrea aumentando asi el riesgo
de la deshidratacion.

Las senales de la deshidratacion
incluyen:

    La boca seca o pegajosa

   Baja o ninguna produccion
    de orina; una  orina
    concentrada luce de color
    amarillo oscuro

    La falta de lagrimas

    Los ojos hundidos

    Sensacion de  letargo
    o comatoso (con la
    deshidratacion severa)

Debido a que la  deshidratacion
puede poner en  peligro su vida,
beba suficiente agua todos los
dias. Si usted ha disminuido su
consumo de agua  porque no le
gusta el sabor o  esta preocupado
por su calidad, debe tratarla o
encontrar una fuente alterna de
agua hasta que se resuelva el
problema.
que viene de un pozo o una pequena
planta de tratamiento debe hacer la prueba
para determinar si tiene arsenico.

El radon:
El gas radon es la segunda causa principal
de cancer del pulmon en los Estados
Unidos. Se estima que cerca de 1 en 15
hogares tiene niveles elevados de radon. El
radon es un gas especialmente peligroso
por ser inodoro e invisible. El radon ocurre
naturalmente en las rocas, el suelo y el
agua. Si el agua en su casa proviene de un
pozo, el radon puede ser emitido al aire
mientras se ducha. Si su hogar tiene niveles
altos de radon. El agua del pozo puede ser
uno de sus  puntos de origen.


tComo puedo evitar los

peligros relacionados  al agua?

El paso mas importante consiste en
estar conciente de los avisos emitidos
por su departamento de salud local o el
departamento del medio ambiente y acatar
estas advertencias. Informese acerca de su
agua y si debe realizar la prueba para ciertos
contaminantes.
    Aprenda acerca de su agua potable:
    Si su agua viene de una planta de
    tratamiento publica, debe cumplir con
    los estandares de la EPA Es requerido
    que los condados brinden  los recordes
    de pruebas a los usuarios. Verifique
    el informe anual sobre la calidad
    del agua emitido por su proveedor
    de agua, tambien conocido como el
    informe de confianza del consumidor
    o llame a su  proveedor de agua
    para averiguar si hay motivo por el
    cual estar preocupado sobre ciertos
    tipos de contaminacion. Si  vive en un
    edificio de apartamentos, pfdale al
    gerente de colocar dicho informe de
    confianza en un lugar publico. Si su
    agua viene de un pozo, no esta sujeto
    a los estandares de la EPA. Su casa
    debe tomar precauciones especiales
    como realizar pruebas anualmente para
    asegurar que el agua sea sana.
   Este pendiente de los avisos publicos
    sobre el agua potable: Su suplidor
    de agua tiene la obligation de emitir
    un aviso a los periodicos, la radio,
    television, correo, o entrega a mano, si
    hay una emergencia de enfermedades
    transmitidas  por el agua. El aviso debe
    describir cualquier precaution que
    necesita tomar como el hervir su agua
    o utilizar agua embotellada. Siga los
    consejos de su suministrador de agua.
    El hervir el agua por un minuto matara
    normalmente los microorganismos,
    pero no ayudara a eliminar la
    contaminacion  quimica.
    Comunfquese con su suplidor de
    agua si hay evidencia de plomo:
    Usted no puede ver, oler ni saborear
    el plomo. Llame a su departamento
    de salud local o su suministrador de
    agua para determinar si su agua tiene
    plomo. No hierva el agua. Hervir el
    agua no elimina el plomo de su agua,
    en efecto, puede empeorar el problema
    debido a que la concentration de
    plomo aumentara a medida que el
    agua se evapora. Si usted piensa que el
    sistema de tuberfas en su casa pudiera
    tener plomo, solo utilice agua frfa para
    beber y cocinar. Haga correr el agua
    frfa por el grifo hasta que se enfrfe lo
    mas posible, especialmente si no ha
    utilizado su agua porvarias horas. Para
    recibir mas informacion llame al Centra
    Nacional para la Informacion sobre el
    Plomo al (800) 424-LEAD.
    Haga la prueba del radon en el aire
    de su hogar: Hay muchos kits a bajo
    costo para poder realizar la prueba del
    radon en su hogar los cuales puede
    adquirir por correo o en una ferreterfa.
    Tambien puede llamar a un profesional
    cualificado para realizar una prueba.
    Si tiene niveles altos de radon, podrfa
    estar entrando a su hogar por el agua
    o el suelo. Si su agua viene de un
    sistema publico de tratamiento de
    agua, comunfquese con su suplidor de
    agua. Si usted tiene radon en  su agua
    de un pozo privado,  llame a la Lfnea
    Gratuita de la EPA para el Agua Potable
    al (800) 426-4791.


Los peligros del agua al nadar

Los adultos de edad avanzada deben
permanecerffsicamente activos. Muchas
playas son seguras para nadar; sin
embargo, el agua de las playas puede
contener microorganismos invisibles
que ocasionan enfermedades. El nadar
en agua contaminada puede resultar
en enfermedades menores, como  dolor
de garganta o diarrea. Los ancianos con
sistemas inmunologicos debilitados pueden
tener un riesgo mayor a enfermarse por el
agua contaminada.
    El cierre de las playas: Los estados, las
    tribus y las agendas gubernamentales
    locales de sanidad y del medio
    ambiente miden e identifican los
    niveles de microorganismos de las
    playas para ver si el agua cumple
    con los estandares de la EPA para
    la salud. Cuando los niveles de los
    microorganismos son insalubres, las
    agendas colocan avisos o cierran
    la playa. Es mas probable que los
    niveles sean elevados despues de las
    tormentas. Es muy importante que los
    ancianos con condiciones de

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    salud consulten y sigan los avisos para
    las playas porque pueden ser mas
    susceptibles a los microbios que los
    adultos saludables.


Los peligros de infiltration

del agua  en el hogar,

especialmente despues de

inundaciones

El mantenimiento inadecuado del hogar
es una posible fuente de exposition
a contaminantes en los adultos de la
tercera edad. Si no se llevan a cabo las
reparaciones al hogar, la humedad excesiva
o el agua podrfan acumularse en el interior.
Esto puede ocasionar el crecimiento del
moho particularmente si el problema de
la humedad no es descubierta. El moho
puede ocasionar reacciones alergicas en
individuos sensibles como el estornudar,
secreciones nasales, ojos rojizos, erupcion
en la piel (dermatitis) y en algunos casos
extremes, problemas de respiration. El
contacto con los contaminantes de agua
puede ocurrir cuando las aguas negras
fluyen al interior de su hogar. El contacto
puede ocurrir si las tuberfas de  drenaje de
las aguas residuales  que estan conectadas
al sistema de alcantarillado publico o
a un sistema septico estan obstruidas
debido a  la infiltracion de las rafces de los
arboles. La infusion de las aguas negras es
especialmente comun despues de eventos
como lluvias catastroficas que pueden
conducira inundaciones.
    Inspeccione su hogar de fugas en
    las tuberfas: El establecer  un programa
    regular para inspeccionar su hogar para
    localizar problemas de fugas de agua
    en los banos,  la lavanderfa y alrededor
    de las ventanas y puertas. No ignore los
    canales del tejado. Busque las senales
    de fugas y goteras.
    Elimine el agua para eliminar el
    moho: El moho necesita agua para
    crecer. Para evitar el moho, arregle las
    goteras y fugas de la tuberfa y otros
    problemas de agua tan pronto como
    sea  posible. Estriegue el moho de
    las superficies duras con detergente
    y agua y sequelas inmediatamente.
    Para eliminar el moho en su casa,
    limpie el moho y elimine el punto de
    origen del agua. Algunos productos de
    limpieza estan formulados para tratar
    el crecimiento de moho.
    Despues de una inundation, limpie
    el area afectada: Las inundaciones
    crean riesgos a la salud. Las aguas
    negras y otros materiales pueden entrar
    en su casa por medio del agua de las
    inundaciones. Aun cuando el agua
    de inundaciones esta limpia, el agua
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tQue debo hacer si no puedo
beber mi agua?
Durante los derrames o problemas
de tratamiento temporeros,
quizas usted no pueda beber
su agua durante un plazo corto.
Las personas con necesidades
especiales de salud o las personas
que viven en areas conocidas por
su contaminacion podrfan tener
que considerar fuentes alternas de
agua a  largo plazo.
    Siga los anuncios publicos sobre el agua: Su suplidor de agua
    tiene la obligation de emitir notificaciones por medio de los
    periodicos, la radio, la television, el correo, o entrega a mano,
    si hay una emergencia de enfermedad transmitida por el agua.
    La notification debera describir cualquier precaution que
    usted tenga que tomar, como hervir el agua o utilizar agua
    embotellada. Siga los consejos de su suplidor de agua. El hervir
    el agua por un minuto normalmente mata  los microorganismos,
    pero no ayuda a combatir la contaminacion qufmica.
    Beba agua embotellada: Algunas companias alquilan o
    venden distribuidores de agua o surtidores de agua potable
    y regularmente entregan botellones de agua a casas y negocios.
    El agua embotellada puede ser cara en comparacion con
    el agua provista por un sistema publico de agua. La calidad
    del agua embotellada varfa segun las marcas, debido a que
    las variaciones en la fuente de agua utilizada, los costos,
    y las practicas de la compama. Las personas con sistemas
    inmunologicos debilitados quizas quieran leer las etiquetas del
    agua embotellada  para asegurarse que se usen sistemas mas
    estrictos de tratamiento, tales como la osmosis  revertida, la
    destilacion, la radiation ultravioleta o la filtration con un filtro
    de 1  micron absolute. Para mas information sobre su agua
    embotellada para determinar si cumple con los estandares de
    la Administration de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en
    ingles), consulte el sitio de NSF Internacional (http://www.nsf.
    org/consumer/bottled_water/ o Name al 877-8-NSF-HELP).
    Instate un sistema de tratamiento de agua en su hogar:
    Si usted tiene un problema de agua a largo plazo, podria
    necesitar un sistema de tratamiento casero. El sistema de
    tratamiento casero podria incluir filtros utilizados en el grifo
    o en la conexion con la tuberfa principal del agua y la conexion
    a su casa. Si el radon es un problema, el tratamiento casero
    podrfa ser una solution.
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    estancada y los materiales humedos son terreno fertil
    para los microorganismos. Elimine el agua estancada,
    seque su casa, remueva los materiales humedos. Limpie
    y desinfecte el area danada para reducir su riesgo de
    enfermedad. Las alfombras, las cortinas y los muebles
    podrfan tener que ser reemplazados si las aguas negras
    entran a su casa.
   Despues de las inundaciones, inspeccione sus pozos:
    Si usted tiene un pozo privado, no haga funcionar la
    bomba de agua ni utilice el agua del pozo para beber
    ni lavar. Llame a su estado o departamento de salud
    local para informarse sobre las precauciones que hay
    que tomar.


tComo puedo proteger el agua

de mi pozo privado?

Los suministros de agua potable provenientes de pozos
privados no estan sujetos  a los estandares de la Agenda de
Proteccion Ambiental (EPA, por sus siglas en  ingles). Si su
agua potable viene directamente de un pozo, no  esta sujeta
automaticamente a  las pruebas de expertos para  identificar
problemas. Usted tiene que tomar precauciones especiales
para asegurar la proteccion y el mantenimiento de su
agua potable:

Identifique los problemas potentiates
El identificar los problemas potenciales es el primer paso
para salvaguardar su agua potable. Inicialmente consulte a un
experto local como un funcionario del departamento de salud
en su  localidad, un agente de extension agrfcola,  un sistema
publico de agua cercano, o un geologo en una universidad
local. Preguntele acerca de los problemas que podrfan afectar
la calidad del agua en su localidad.

Inspeccione el agua de su pozo anualmente
Realice la prueba de la calidad de agua de su pozo cada ano
para detectar la presencia de bacteria, nitratos,  el  total de
solidos no disueltos, y los niveles de pH. Si usted  sospecha
que hay otros contaminantes, tambien realice la prueba  para
detectarlos.  Muchos contaminantes no tienen color ni olor,
por lo tanto usted no podra determinar si hay un  problema
sin realizar una prueba.
Podria tener que realizar las pruebas de agua con mayor
frecuencia cuando:
    Hay una enfermedad sin explicaciones en  su familia
   Cuando sus vecinos encuentren un contaminante
    peligroso en su agua
    Si usted nota un cambio en el sabor, olor, color o claridad
    del agua
    Si hay un derrame de sustancias quimicas o combustibles
    en o cerca de su pozo
    Si usted reemplaza o repara una parte del sistema de
    su pozo

Evite problemas
Mantenga los fertilizantes, pesticidas, herbicidas, combustibles,
u otros contaminantes lejos del pozo. Tome precauciones
cuando esta trabajando o cortando el cesped cerca del
pozo. Comunfquese con su departamento de salud publica
local para preguntar con cuanta frecuencia debe bombear
e inspeccionar su sistema septico.  No deseche materiales
peligrosos en los sistemas septicos.


tComo puedo aprender mas?

La Iniciativa de la  EPA para los Ancianos esta trabajando para
proteger a los adultos de la tercera edad sobre los riesgos de
salud ambiental a traves de la coordination de investigation,
estrategias de prevention y education publica. Para mas
information, visite www.epa.gov/aging.


Recursos adicionales:

El agua del grifo:  lo que usted debe saber
http://www.epa.gov/safewater/wot/pdfs/
book_waterontap_enespanol_full.pdf
Arsenic in Drinking Water (en ingles)
www.epa.gov/safewater/arsenic.html
Beaches (en ingles)
www.epa.gov/beaches/
El radon:  Gufa para su proteccion  y la de su familia
http://www.epa.gov/iaq/radon/pubs/elradon.html
Desinfeccion de emergencia del agua potable
http://www.epa.gov/safewater/agua/desinfeccion.html
Inundaciones
http://www.epa.gov/naturalevents/inundaciones.html
Gufa para individuos con el sistema inmunologico
severamente debilitado
http://www.epa.gov/safewater/agua/crypto.html
Gufa del dueno de hogar para sistemas  septicos
http://www.epa.gov/owm/septic/pubs/
xguiadeldueno06-06.pdf
Breve gufa para el moho, la humedad y su hogar
http://www.epa.gov/mold/images/moldguide_sp.pdf
El agua potable y la  salud:  lo que  usted debe saber
http://www.epa.gov/safewater/agua/apsalud.html
                                                          Spanish translation of Water Works Publication Number: EPA 100-F-06-008

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