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La enfermedad cronica
obstructiva pulmonar
(COPD, por sus sigias
en ingles) es la cuarta
causa principal de
muertes en los Estados
Unidos.
Mas de dos millones de
adultos sobre la edad
de 65 anos tienen
asma y en el 200 J mas
de 860,000 adultos
ancianos sufrieron un
episodio de asma.2

                                                     Julio 2004
        Envejezca  de   manera
        mas  saludable
        Respire  con  mayor
        facilidad
        Primero en una serie informative para adultos en
        la edad dorado y los familiares que les cuidan
 g Sabia usted que la enfermedad
6    cronica obstructiva pulmonar
    (COPD, por sus sigias en ingles)
    es la cuarta causa principal de
muertes en los Estados Unidos, que
cobra aproximadamente 119,000 vidas
cada ano?]  En el 2000, la COPD oca-
siono 726,000 hospitalizaciones y 1.5
millones de visitas a la sala de emer-
gencia de los hospitales. La COPD
incluye la bronquitis cronica y el enfise-
ma -enfermedades pulmonares que
frecuentemente coexisten y son carac-
terizadas por la obstruccion al flujo del
aire lo cual dificulta la respiracion. Los
fumadores tienen un riesgo mayor de
desarrollar COPD, sin embargo, la
condicion tambien esta vinculada a  la
exposicion al polvo y al humo en el
lugar de trabajo. Los sintomas incluyen
la tos cronica, el aumento en la pro-
duccion de la mucosidad, la tirantez en
el pecho, la falta de respiracion y
dificultad en el  respirar.

El impacto economico de la
COPD y del asma

El costo anual para el tratamiento de
todos los grupos de edad es aproxi-
madamente $32 mil millones por el
COPD y $14 mil millones por el asma.
La mayoria de este costo proviene del
tratamiento medico para los ataques
agudos cuando los individuos luchan
por respirar. ] COPD  es especialmente
comun entre los adultos de mayor
edad y afecta adversamente su calidad
de vida.  A medida que la generacion
de "baby boomers" envejece, se
anticipa que el numero de personas
mayores afectadas por el COPD y el
asma aumente significativamente.

Los peligros ambientales y
provocadores del COPD
y el asma

Aire exterior
La exposicion a la contaminacion del
aire puede presentar un riesgo signi-
ficative a los adultos mayores, espe-
cialmente aquellos que padecen de
enfermedades pulmonares. La conta-
minacion particulada puede agravar las
enfermedades pulmonares inclusive la
COPD y  el asma y puede ser respons-
able de series efectos de salud inclu-
sive la hospitalizacion o la muerte pre-
matura.  El ozono tambien puede
agravar las enfermedades pulmonares
y puede  resultar en hospitalizaciones y
admisiones a la sala de emergencias.

Aire interior
Los contaminantes que existen dentro de
los hogares y edificios tambien pueden
ser daninos para las personas con la
COPD o el asma. Muchos ancianos
pasan haste el 90 por ciento de su tiem-
po en el  interior, casi siempre dentro del
hogar. Los peligros ambientales

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                              Los contaminantes que  existen al interior de los
                              hogares y edifidos tambien pueden ser daninos
                              para las personas con COPD o asma.
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Lo que usted puede hacer para
controlar o reducir la exposition

a  los danos ambientales

Si  usted o su ser querido padecen de sintomas
de COPD o  asma, consulte al medico y siga el
plan de manejo de la enfermedad delineado por
su proveedor de salud. La clave para el manejo
de dichas enfermedades consiste en tomar medi-
das preventivas y reducir la exposicion a los peli-
gros ambientales.  Tome los pasos para prevenir,
controlar y reducir la frecuencia de los sintomas
que permitan que usted o su ser querido respiren
con mayor facilidad.

   Evite el humo del tabaco
   Evite el humo de las estufas que queman
    madera
   Reduzca el moho, los acaros de polvo, y
    las cucarachas en su hogar
   Mantenga a sus animales domesticos lejos
    de los dormitorios
   Revise anualmente las unidades de cale-
    faccion y los calentadores
   Corrija rapidamente las filtraciones de agua
   Consulte el fndice de Calidad de Aire (AQI,
    por sus siglas en ingles)

Reduzca  la  actividad externa  lo mas  posible
durante los dias de calidad de aire pobre. El AQI
brinda informacion sobre cuan limpio esta el aire
y si el mismo puede afectar su  salud.  Si tiene
acceso al Internet, puede aprender mas acerca del
AQI visitando el sitio Web www.epa.gov/airnow  .
Si usted no tiene acceso a una computadora o al
Internet,  puede aprender  mas  acerca  del  AQI
diario a traves de los informes del tiempo en los
periodicos, la television o la radio.
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Continuadon de la pdgina 1.
comunes en el interior que pueden provocar
ataques de asma y la COPD incluyen el humo del
tabaco (el humo directo y de segunda  mano), la
caspa de los animales, los acaros de polvo, las
cucarachas, el moho, el polvo y el polen. Otras
fuentes de aire interior que pueden provocar un
ataque de asma o la COPD incluyen los productos
de combustion a base de petroleo, gas, kerosen, y
el carbon, los materiales de construccion y mue-
bles hechos con madera comprimida.  Los pestici-
das, los productos caseros de limpieza  y sustancias
con olores irritantes tambien pueden agravar
dichas enfermedades.

Aprenda mas acerca de  la Iniciativa
de la EPA para los Ancianos

La Iniciativa para los Ancianos esta trabajando para
proteger la salud ambiental de los adultos de la
tercera edad por medio de la coordinacion de
investigacion, estrategias de informacion y edu-
cacion publica.  Para mas informacion sobre la
Iniciativa para los Ancianos, visite el sitio Web
www.epa.gov/aging.

Un cartel titulado "Para envejecer de manera
saludable respirando con facilidad" sobre la COPD,
el asma y los ancianos tambien esta disponible en
el sitio Web para descargar.
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               nitiative
Notas al cake:
1  National Institute on Heart, Lung and Blood, NIH,
  U.S. DHHS, Mortality and Morbidity Chartbook
  2002 sobre las enfermedades cardiovasculares,
  pulmonares y sanguineas

2  National Center for Health Statistics, Centers for
  Disease Control and Prevention, U.S. DHHS,
  Summary Health Statistics for U.S. Adults, National
  Health Interview Survey, 2001.  (2.87 millones de
  adultos de 65 anos en adelante han sido diagnos-
  ticados con asma o enfisema durante sus vidas)
Numero de publicacion: EPA-100-F-04-014

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