Marzo de 2008
La enfermedad
cardiaca es la
principal causa
de muerte entre
las mujeres de
mas de 65  anos
de edad.1
                         La  mujer  y  la  salud
                         ambiental
                         Information para adultos de la tercera
                         edad y sus  cuidadores
       El medio ambiente afecta
       la salud humana de
       muchas maneras. Un
       medio ambiente sano
tiene efectos positives; un medio
ambiente contaminado perjudica
la salud. Algunos de los efectos
negatives afectan particularmente
a la mujer, sobre todo si tiene m^s
de 50 anos.

Los contaminantes son factores
en afecciones comunes como
la enfermedad pulmonary
otras condiciones crtinicas. Hay
condiciones crtinicas como la
hipertensitin arterial, la enfermedad
pulmonar obstructiva crtinica
(EPOC) y el asma, que son mcis
comunes entre las mujeres de mcis
de 50 que entre los hombres de la
misma edad.2

En esta hoja se ofrece informacitin
sobre los pasos que usted puede
tomar para evitar exponerse a los
contaminantes ambientales, asf
como las condiciones de las que se
debe tomar conciencia a medida
que uno envejece, especialmente:
 Contaminantes en el aire que
  respira,
  Productos de limpieza y
   pesticidas que emplean en la
   casa, y
  Exposicitin al plomo durante
   la ninez y los problemas
   resultantes despu^s de la
   menopausia.3

Contamination del aire
La contaminacitin del aire consiste
en echar al aire  substancias
nocivas. Entre los ejemplos de
contaminantes del aire se cuentan:
  Particulas finas, como escape
   de los automtiviles u hollfn;
  Gases,  que incluyen el ozono y
   el montixido de carbono;
  Humo  resultante de la quema
   de carbbn, petrtileo o kerosene,
   y de los productos de limpieza
   dom^stica y  de pinturas; y
  Humo  de tabaco, fuego al aire
   libre y chimeneas de lena.
Las particulas finas y el ozono se
encuentran entre los contaminantes
mcis nocivos.
Quedarse adentro no
necesariamente  protege contra
la contaminacitin del aire. Las
                         For  favor I la me al Centra Nacional para el Control
                         de Venenos si usted o alguien mas muestra algun
                            signo de estar envenenado (1-800-222-1222).

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partfculas finas pueden entrar por ventanas abiertas,
puertas o acondicionadores de aire. Sin ventilacitin
adecuada, el humo de tabaco o los vapores de
productos de limpieza pueden concentrarse en el aire
interior y deteriorar su calidad rcipidamente.

Efectos de la contamination del aire
sobre la salud
 Si usted tiene una enfermedad cardiovascular,
   la contaminacitin puede aumentar el ritmo de
   su corazbn4 o causar variaciones subitas. La
   contaminacitin puede empeorar la ateroesclerosis
   coronaria o las afecciones cardiacas que pueden
   producir un ataque al corazbn,5'5 y hasta la
   muerte, especialmente entre las mujeres
   postmenop^usicas.7
 Si usted tiene una enfermedad pulmonar, la
   contaminacitin del aire puede entrar en el sistema
   respiratorio y causar problemas, incluidas la
   inflamacitin de los pulmones, problemas para
   respirar y agravamiento del asma y la EPOC.
 Si usted tiene diabetes, exponerse a  la
   contaminacitin puede aumentar su riesgo de
   un ataque cerebral, ataque al corazbn u otros
   problemas cardfacos.8

Como evitar o reducir al minimo su
exposition a la contamination del
aire
Verifique todos los dfas el  fndice de calidad del aire
(en ingles, Air Quality Index, AQI), para saber cucin
limpio estci el aire y si le va a  afectar la salud. En los
dfas en que la calidad del  aire es mala, reduzca al
mciximo sus actividades al aire libre. Puede aprender
mcis sobre el AQI al visitar el sitio Web www.epa.gov.
airnow. Tambi6n puede aprender mcis consultando el
prontistico del tiempo en los diarios, la televisitin y la
radio.

Los pesticidas y los productos de
limpieza
Los pesticidas y los productos de limpieza, en forma
de polvo, gel, liquido o aerosol, son substancias
quimicas poderosas que se usan  en el hogar y el
jardin para matar plagas. La exposicitin excesiva a
estas fuertes substancias en pesticidas y a productos
de limpieza puede causar:
 Dolores de cabeza,
 Mareos,
 Contraccitin involuntaria de los musculos,
 Nauseas y
 Debilidad
Si usted, un familiar o un amigo siente alguno de
estos sintomas, Name a su centre local  de control de
venenos.
Las encuestas en las salas de emergencia sugieren
que los ninos menores de seis anos tienen m^s
probabilidades de ingerir un veneno  mientras visitan
a los abuelos, donde es m^s probable que las
substancias venenosas est6n al alcance de los ninos,
que en su propia casa.
Si bien  los adultos mayores representaron menos del
tres por ciento de los incidentes de envenenamiento
notificados, en comparacitin con los ninos y
los adultos jtivenes sus probabilidades de sufrir
consecuencias graves eran el doble, y de morir por
exposicitin a estas substancias quimicas eran diez
veces maV1 Asimismo, se ha establecido una relacitin
entre la exposicitin prolongada a  los  pesticidas y
problemas de salud como el cancer, y problemas
neurolbgicos como la demencia. 12'13

Como  evitar o reducir al  minimo su
exposition a los pesticidas y a los
productos  de  limpieza

 Mantenga los productos en el recipiente en que
   vinieron. Lea las etiquetas con cuidado y siga las
   precauciones recomendadas.
 Siga las instrucciones en la etiqueta para desechar
   los pesticidas y productos de limpieza.
 Cuando use estos productos en interiores, abra

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   puertas y ventanas y encienda un ventilador para
   que haya abundante circulacitin de aire.
 Use el producto solo en la zona que lo necesite.
   No exceda la cantidad recomendada en la
   etiqueta.
 Nunca use productos para exteriores en
   interiores. Cierre puertas y ventanas antes de
   aplicar los productos en el exterior.
 Despu6s de usar estos productos, la^/ese las
   manos y cualquier otra parte del cuerpo o de  la
   ropa que puedan haber estado expuestos a ellos.

Plomo
iSabia usted que el plomo al que estuvo expuesto
en una 6poca anterior de su vida todavia esta en
su organismo? El plomo se acumula en los huesos,
donde tal vez no surta ningun efecto negative hasta
mcis adelante en la vida. Durante la menopausia,
reservas en los huesos se  descomponen y liberan
plomo al torrente sangufneo. Entre las  mujeres
mayores, el  nivel de plomo puede ser hasta 25 o  30
por ciento m&s alto que antes de la menopausia.14
Estos aumentos, combinados con la exposicitin
ambiental al plomo en el agua o en el  hogar,
pueden tener efectos negatives a la salud. Los
niveles elevados de plomo pueden aumentar su
riesgo de hipertensitin, aterosclerosis y reduccitin  de
la funciones renales.14 Ademcis, el envenenamiento
puede llevar a una reduccitin del funcionamiento
cognoscitivo, con sintomas similares a la demencia.15
    I
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    I
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tSabia  usted?
   La terapia hormonal para reducir
   los sintomas de la menopausia
   puede aumentar su riesgo de
   desarrollar asma.9
   En el 2003, mSs de 63.,000
   mujeres murieron de EPOC,
   comparadas con 59.,000
   hombres.2
   La diabetes es un problema
   de salud muy importante en
   la mujer, especialmente entre
   las afroamericanas y las nativas
   americanas/nativas de Alaska.10
I
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I
I
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cQue puede usted hacer?
 Consulte a un medico inmediatamente si
   siente sintomas de dolor de cabeza, mareo,
   contracciones musculares involuntarias, nauseas o
   debilidad.
 Llame a su proveedor local de agua potable y
   pida informes anuales de la calidad del agua.
   Haga analizar el agua de pozo anualmente por un
   laboratorio certificado. Si desea mcis informacitin,
   Name a la Ifnea directa de la EPA Safe Drinking
   Water  Hotline (1-800-426-4791) o consulte www.
   epa.gov/safewater.
 Deje la pintura con plomo como esta si esta  en
   buenas condiciones; no aplique lija ni calor a
   pintura que pueda contener plomo.
 No remueva  usted mismo la pintura que contiene
   plomo. Para evitar riesgo a la exposicitin, contrate
   a un profesional especializado en la reduccitin  de
   plomo.

tDonde puedo obtener mas
information?
Los adultos de  edad avanzada y los asuntos  de
salud ambiental
La iniciativa para ancianos de la EPA estci trabajando
para proteger la  salud de  los adultos de la tercera
edad de los peligros ambientales mediante
estrategias de prevencitin y administracitin de riesgos,

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educacitin e investigacitin. Si desea m^s informacitin
sobre la iniciativa para los ancianos de la EPA, visite
el sitio Web www.wpa.gov/aging.

Los adultos de mayor edad y la calidad del aire

http://airnow.gov/index.cfm?action=static.
olderadults

Calidad del aire

Indies de  calidad del aire de la Agenda de
Protection Ambiental

www.airnow.gov

Calidad del aire interior

www.epa.gov/iaq/

Hogares sin humo

www.epa.gov/smokefree/

Salud ambiental

MedlinePlus

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/
airpollution.html

Enfermedad cardiaca y ataque cerebral
Asociacion Americana de Corazon

http://www.americanheart.org/presenter.
jhtml?identifier=3015971

Enfermedades pulmonares

Instituto Nacional del Corazon, Pulmon y la Sang re

http://www.nhlbi.nih.gov/health/public/lung/
index.htm

Asociacion Americana de Pulmon

http://www.lungusa.org

Salud de la mujer

Centra Nacional de Investigation sobre la Mujer y la
Familia

http://www.center4research.org/

Departamento de Salud y Servicios Humanos de los
E.E.U.U.

http://www.4women.gov/espanol/


Notas
1  Centers  for Disease Control and Prevention,
http://www.cdc.gov/DHDSP/announcements/
american  heart  month.htm
www.lungusa.org/site/apps/s/content.asp?c=dvLUK9OOE&b
=34706&ct=3052283
3 Muldon, S.B.; Cauley, J.A.; Kuller, L.H.; Morrow, L;
Needleman, H.L; Scott, J.; Hooper, F.J.; Effects of blood
levels on cognitive function of older women.
4 American Heart Association, http://www.americanheart.
org/presenter/jhtml?identifier=4419
5 Brook, R.D.; Franklin B.; Cascio W.; Hong, Y.; Howard G.;
Lipsett, M.; Luepker, R.; Mittleman, M.; Samet, J.; Smith Jr,
S.C.; and Tager, I., 2004. Air pollution and cardiovascular
disease. Circulation 109:2655-2671. http://circ.ahajournals.
org/cgi/content/full/109/21/2655
6 Zanobetti, A.; and Schwartz, J., 2007. Particulate air
pollution, progression, and survival after myocardial
infarction. Environmental Health Perspectives 115(5):
769-774.
7 Miller, K.A.; Siscovick, D.S.; Sheppard, L; Shepherd,
K.; Sullivan, J.H.; Anderson, G.L; and Kaufman, J.D.,
2007. Long-term exposure to air pollution and incidence
of cardiovascular events in women. N Engl J of Med.
365(5):447-458.
8 Zanobetti, A. and Schwartz, J., 2002. Cardiovascular
damage by airborne particles: are diabetics are more
susceptible? Epidemiology 13(5): 588-592.
9 Barr, R.G.; Wentowski, C.C.; Grodstein, F.; Somers, S.C.;
Stampfer, M.J.; Schwartz, J.; Speizer, F.E.; and Camargo,
C.A. 2004.  Perspective study of postmenopausal hormone
use and newly diagnosed asthma and chronic obstructive
pulmonary disease. Arch Intern Med. 164:  379 - 386.
10  U.S. Department of Health and Human Services,
http://www.4woman.gov/minority/americanindian/
diabetes.cfm.
11  National Poison Control  Center Data, 1993-1998.
12  Dich, J.; Zahm, S.H.; Hanberg, A; and Adami, H., 2004.
Pesticides and cancer. Cancer Causes & Control,8(3),
420-443.
13  Kamel, F. and Hoppin, J.A., 2004. Association of
pesticide exposure with neurologic dysfunction and disease.
Environmental Health Perspective, 112(9),950-958.
14  Nash, D.; Magder, L.S.; Sherwin, R.;  Rubin, R.J.; and
Silbergeld,  E.K., 2004. Bone density-related predictors of
blood lead level among pre- and postmenopausal women
in the United States. American Journal of Epidemiology,
160,901-911.
15  Carpenter, D.O., 2001. Effects of metals on the  nervous
system  of humans and animals. International Journal of
Occupational Medicine and Environmental Health,  14(3),
209-218.
Spanish translation of Women and
Environmental Health
2 American Lung Association, http://www.lungusa.http://      Publication Number: EPA 100-F-08-010

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