Octubre 2008
   CLJ
Durante un

verano promedio,

aproximadamente 1,500

personas mueren por

eventos de calor excesivo

en los Estados Unidos'

Una sola ola de calor

en Chicago ocasiono la

muerte de mas de 700

personas en 1995. En

Europa, una ola record de

calor fue la responsable

de unas 35,000 vidas en

el 2003. En ambos casos,

la mayoria de las victimas

tenian 65 anos o mas.
"Cuando  calienta  el sol" -
Tomar  medidas
necesarias  en  caso
de  calor  excesivo
Information para adultos de la tercera edad y
las personas que los cuidan
     Sabia usted que cada ano
     Cmas personas mueren a
     consecuencia de "even-
     tos de calor excesivo"
que aquellas que mueren en
caso de huracanes, relampagos,
tornados, inundaciones y terre-
motos en conjunto?2 Cualquier
persona puede sufrir consecuen-
cias adversas debido al calor
excesivo, sin embargo los adultos
de edad avanzada son particular-
mente vulnerables.

Los llamados eventos de calor
excesivo son periodos prolon-
gados en los cuales la tempera-
tura puede alcanzar 10 grades
Fahrenheit o mas por encima de
la temperatura promedio mas alta
para una region.3

Se cree que los eventos de calor
excesivos tienen un impacto
desproporcionado en la salud
publica en las ciudades. Una
razon se debe a que las car-
reteras y edificios absorben la
energia solar y contribuyen a la
formacion de "islas de calor".
Mientras las areas rurales se
refrescan de noche, las ciudades
retienen el calor absorbido.
Como resultado, los residentes
urbanos logran menos alivio
nocturno debido a las alias tem-
peraturas. Afortunadamente, hay
pasos sencillos que las personas
de la tercera edad, las perso-
nas que los cuidan, y los lideres
comunitarios pueden tomar para
minimizar los eventos de calor
excesivo.

tQuienes son los mas
susceptibles al calor
extremo?
Las personas de la tercera edad,
asi como los ninos pequenos, son
susceptibles a los riesgos de los
eventos de calor excesivo. Para
un numero creciente de ancianos
estadounidenses, los mecanis-
mos de enfriamiento del cuerpo
pueden atrofiarse. El hecho de
Los llamados eventos de calor excesivo son extremadamente letales.
     Los grupos vulnerables como las personas de la tercera
           edad estdn particularmente en alto riesgo.
  Las buenas nuevas son que hay pasos sencillos que las personas
          pueden tomar para protegerse a simismos.

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     tComo puedo reducir la exposition
I    al calor excesivo?                               I
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La mejor defensa en contra del calor excesivo es la pre-
vention. El aire acondicionado es uno de los factores
que ofrece mayor protection en contra de las enferme-
dades y muerte relacionadas al calor4. Aun por unas
pocas horas al dia, el aire acondicionado puede reducir
enormemente el riesgo. Los abanicos electricos tambien
brindan alivio, sin embargo cuando las temperaturas
sobrepasan los 90 grades, los abanicos no evitan las
enfermedades relacionadas con el calor.

Durante los eventos de calor excesivo, las siguientes
estrategias preventivas pueden  salvar vidas:

 Visile aquellos edificios con aire acondicionado en su
  comunidad si su hogar no tiene aire acondicionado.
  Estos incluyen: centres para adultos de la tercera
  edad, tines, bibliotecas, centres comerciales o los des-
  ignados "centres de refrescamiento".

 Tome una ducha o bano.5

 Tome muchos liquidos. No espere sentir sed para
  beber liquido. Si un medico limita su consumo de
  liquido, asegurese preguntarle cuanto liquido puede
  tomar cuando haga calor. Evite las bebidas que con-
  tengan cafeina, alcohol o grandes cantidades de azu-
  car. Estas bebidas pueden ocasionar la deshidratacion.

 Pregunte a su medico o proveedor de  cuidado de
  salud si los medicamentos que usted esta tomando
  pueden aumentar su  susceptibilidad a las enferme-
  dades relacionadas al calor.

 Use ropa ligera y holgada.

 Visile los individuos bajo riesgo al menos dos veces
  al dia. Vigile las senales de enfermedad relacionada al
  calor como la piel caliente y seca, la confusion, aluci-
  naciones y agresion.

 Llame al 9-1-1 si se requiere alencion medica.
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que algunos ancianos vivan solos
o confinados al lecho o no sean
capaces de cuidarse a si mismos
aumenta el  riesgo.
Las condiciones de salud exis-
tentes tales como la enfermedad
cronica, la limitation mental, y la
obesidad tambien pueden aumen-
tar la vulnerabilidad individual. De
igual manera, las personas que
toman  ciertos medicamentos son
susceptibles tambien.
Ademas, las personas que viven en
los pisos mas altos de  edificios sin
aire acondicionado son mas pro-
pensas a estar expuestas al calor
excesivo. El participar en  activi-
dades de intensa actividad fisica
al aire libre y al consumir alcohol
durante estos eventos  de calor
intense empeora, de igual manera
los efectos de salud relacionados
al calor.

tComo afecta al cuerpo
el calor excesivo?
El cuerpo normalmente se enfria a
si mismo al aumentar el  flujo san-
guineo a la piel y por medio del
sudor. La enfermedad relacionada
al calory la mortalidad occurren
cuando el sistema de control de
temperatura del cuerpo se sobre-
carga. Cuando esto ocurre, el
sudor quizas no es suficiente para
refrescar el  cuerpo. Los altos nive-
les de humedad pueden  dificultar
el proceso por el cual el cuerpo se
enfria a si mismo.

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tComo estan relacionados el calor excesivo
y la insolation?
La insolation (ataque masivo por motive del
calor) es el efecto de salud mas serio de los even-
tos de calor excesivo. Esto se trata del fallo total
del sistema de control de temperatura del cuerpo.
Como resultado, la insolation puede ocasionar
danos severos y permanentes a los organos
vitales. Las victimas pueden ser identificadas por
la piel que parece caliente, seca y rojo en color.
Otras senales de peligro son la confusion, las alu-
cinaciones y la agresion. Si no se trata inmediata-
mente, la insolation puede ocasionar la incapaci-
dad permanente o la muerte. Las buenas noticias
son que la insolation puede ser evitada al tomar
los pasos sencillos delineados en esta pagina.

cQue puede hacer su gobierno para
ayudar?
Los gobiernos locales pueden desempenar un
papel importante en pronosticar y responder a los
eventos de calor excesiva. Dos estrategias que se
estan utilizando comunmente son los sistemas de
alerta para el calor y las medidas para reducir el
calor.

Los sistemas de alerta para el calor
Los sistemas de alerta de salud para el calor iden-
tifican cuando es probable que exista una ame-
naza a la salud publica relacionada al calor. Estos
sistemas utilizan programas de computadoras
que analizan los pronosticos del Servicio Nacional
Meteorologico y otros datos locales para pronosti-
car las condiciones peligrosas. Se han establecido
dichos sistemas de alerta de salud para el calor
en ciudades como Filadelfia, Seattle, Chicago,
Saint Louis y otras ciudades en los Estados
Unidos y Europa.
Una vez que se haya anunciado la alerta, las
autoridades de sanidad municipales comunican
esta information a los adultos de la tercera edad,
aquellas personas que los cuidan y otros grupos
que estan  en riesgo.

Asistencia para los desamparados
y aquellas personas que sufren de
enfermedades mentales
Los siguientes pasos son considerados como
"buenas practicas" que los funcionarios munici-
pales pueden tomar para alertar a los residentes y
brindar asistencia directa:
   Distribuir avisos de prensa
  Activar las lineas telefonicas gratuitas
  Alertar a los voluntaries en la comunidad, los
   familiares y amigos
   Brindar edificios con equipos de aire acondi-
   cionado y ofrecer transporte a dichas instala-
   ciones
  Ayudar a los desamparados
  Trabajar con las agencias locales dedicadas
   al cuidado y servicios para los ancianos para
   educar a los individuos que estan en riesgo
Las ciudades tambien pueden coordinar con los
servicios locales para asegurar que no se corte la
electricidad de ningun cliente durante la ola de
calor.

cQue medidas costo-efectivas pueden
tomar las  comunidades para refrescar
el aire?
Dos medidas que las comunidades pueden tomar
incluyen el  uso de materiales de construction que
reflejan los rayos solares, y sembrar arboles y veg-
etation para brindar sombra y un refrescamiento
natural. Ambas estrategias reducen el efecto de
islas  de calor urbanas-efecto que ocurre cuando
las temperaturas urbanas llegan a ser de 2 a 10
grades Fahrenheit mas alias que la temperatura
en las areas rurales circundantes. Estas estrategias
pueden limitar la frecuencia, duration y magnitud
de los eventos de calor excesivos.

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Las estrategias para reducir el calor tales como
el uso de techos de refrescamiento reflectores y
pavimentos de colores claros, y el sembrado de
arboles de sombra tienen numerosos beneficios.
Estas medidas:
    Disminuyen la temperatura ambiente
   Reducen la reaction generada por el calor
    que forma la contamination atmosferica a
    base de ozono
   Aminoran el consume energetico
    Mejoran el alivio y bienestar
Otras referencias en ingles
Environmental Protection Agency
Excessive Heat Events Guidebook Quick Tips
for Responding to Excessive Heat Events
http://www.epa.gov/aging/resources/epareports.
htm#ehe_hw
Poster: Beat the Heat-8 Simple Steps for
Older Adults
http://www.epa.gov/aging/resources/posters/
index.htm#beattheheat-es
Heat Island Reduction Initiative
http://www.epa.gov/heatisland
Center for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov/aging/
http://www.bt.cdc.gov/disasters/extremeheat/
http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/
mm5529a2.htm
American Medical Association
Heat-Related Illness During Extreme
Emergencies
http://search.ama-assn.org/Search/query.html7qc
=public+amnews+pubs&qt=heat
National Weather Service
Heat Wave and Heat Index
http ://u sa sea rch .gov/sea rch?v%3 Aproject=f i rstgov
&query=heat+wave&affiliate=nws.noaa.gov
Heat and Other Natural Hazard Statistics
http://www.nws.noaa.gov/om/hazstats.shtml
Heat Wave Awareness Project
http://www.isse.ucar.edu/heat/
United States Department of Commerce
National Oceanic and Atmospheric
Administration
Heat Wave: A Major Summer Killer
http://www.noaawatch.gov/themes/heat.php
Information for Older Adults and Family
Caregivers
Notas
1.   Kallkstein, LS. and J.S. Greene, 1997. An Evaluation
    of Climate/Mortality Relationships in Large U.S.
    Cities and the Possible Impact of a Climate
    Change. Environmental Health Perspectives,
    105(l):84-93.
2.   Centers for Disease Control and Prevention, 2003.
    Extreme Heat. Available online: http://www.bt.cdc.
    gov/disasters/extremeheat/
3.   Federal Emergency Management Administration,
    Backgrounder on Extreme Heat, Feb. 2003
4.   Naughton MP, Henderson A, Mirabelli MC, Kaiser  R,
    Wilhelm JL, Kieszak SM, Rubin CH, McGeehin MA.
    Heat-related mortality during a 1999 heatwave in
    Chicago. Am J Prev Med. 2002 May;22(4):328-9.
5.   McMichael, A.J., LS. Kalkstein and other lead
    authors, 1996. Climate Change and  Human
    Health, (eds. A.J. McMichael, A. Haines, R.  Slooff,
    S. Kovats). World  Health Organization, and United
    Nations Environment Programme (Who/WMO/
    UNEP), Geneva, 297 pp.
Aprenda mas
La Iniciativa de la EPA para  los Ancianos esta tra-
bajando para proteger la salud ambiental  de los
adultos de la tercera edad por medio de la coor-
dination de esfuerzos de investigation, estrategias
de prevention y education publica. Para mas
information o para  inscribirse al listado electroni-
co de listserve visile: http://www.epa.gov/aging/
espanol/index.htm
             Protecting n,t Health
              uji Older Americans
Spanish translation of: "It's Too Dam Hot" 
Planning for Excessive Heat Events
Publication Number: EPA 100-F-08-076

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