I  Desinfeccion de Emergencia del Agua Potable
En momentos de crisis, es posible que los departamentos locales de salud indiquen urgentemente a los
consumidores tomar mas precauciones o medidas adicionales. Si la informacion del departamento local
de salud publica no concuerda con esta advertencia, la local debera prevalecer.

Si se corta el suministro de agua en la casa debido a razones naturales u otros tipos de desastres, se
podra conseguir alguna cantidad limitada de agua vaciando el tanque de agua caliente o derritiendo
cubitos de hielo. En la mayorfa de los casos, el agua de pozo profundo es la fuente preferida de agua
potable. Si el agua de pozo profundo no esta disponible y tiene que usar agua de un rio o lago, evite
lugares que contengan materiales flotantes y agua de color oscuro u olor.

Cuando sea necesaria la desinfeccion de emergencia, examine la condicion fisica del agua. Los
desinfectantes son menos eficaces en el agua turbia. Filtre el agua turbia o con color con panos limpios o
dejela reposar para que los sedimentos se depositen, luego, extraiga el agua limpia  para desinfectarla. El
agua que se prepara para la desinfeccion debe almacenarse solamente en envases limpios, cerrados
muy bien y que no sean corrosivos.

Existen dos metodos generates para desinfectar, de manera eficaz, pequenas cantidades de agua. Un
metodo es la ebullicion. Este es el mejor metodo para eliminar las bacterias del agua y poder beberla.
Otro metodo es el tratamiento quimico. Si se hace con cuidado, ciertos productos quimicos pueden
eliminar organismos patogenos o daninos de algunas aguas.

Metodos de Desinfeccion de Emergencia.
Ebullicion: Hirviendo vigorosamente el agua durante un minuto, mata cualquier microorganismo presente
en el agua que pueda causar enfermedades. El poco sabor que tiene el agua hervi da puede mejorarse
cambiandola de  un envase a otro varias veces (esto se conoce como aireacion), dejandola reposar por
varias horas o anadiendole un a pizca de sal por cada litro  de agua hervida.
Tratamiento quimico: Cuando no sea practice el hervir el  agua, se debe usar la desinfeccion quimica.
Los dos productos quimicos que se  utilizan mas comunmente es el cloro y el yodo. El cloro y el yodo son
algo eficaces para proteger contra la Giardia pero no para controlar el  Cryptosporidium. Por consiguiente,
utilice cloro o yodo solamente  para desinfectar agua de pozo profundo (y no agua procedente de la
superficie como  rios, lagos y manantiales), ya que esta, por lo general, no contiene estos organismos
causantes de enfermedades. El cloro es mas eficaz generalmente que el yodo en el control de la Giardia,
y ambos desinfectantes tienen mejor efecto  en agua templada.
Metodos de cloro:
LEJiA (cloro liquido, blanqueador): La lejia normal que se utiliza en el hogar contiene un compuesto de
cloro que desinfecta el agua. El procedimiento que se debe seguir se encuentra por lo general en la
etiqueta. Cuando no se especifica el procedimiento a seguir, busque en la etiqueta el porcentaje de cloro
que contiene y utilice la informacion en la siguiente tabla como guia.
Contenido de Cloro!
1% i
r
Gotas por Litro de Agua Limpia
10 i
4-6% f ~"~2
7-10%
1
  (Si no se conoce la concentracibn del contenido de cloro, anada diez gotas por litro de agua. Doble la
                          cantidad de cloro para agua turbia o con color)

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El agua tratada se debera mezclar bien y dejarla reposar durante 30 minutos. El agua debera tener un
ligero olor a cloro, si no es asi, repita la dosis y permita a) agua reposar otros 15 minutos. Si el agua
tratada tiene un fuerte sabor a cloro, deje el agua reposar expuesta al aire durante varias horas o
cambiela de un envase a otro repetidamente.


Hipoclorito de Calcio Granular.

Anada y disuelva una cucharadita llena de hipoclorito de calcio granular de buena calidad
(aproximadamente 7 gr 6 1/4 de onza) por cada 2 galones (7 litres y medio). La mezcla producira una
solucion de cloro de aproximadamente 500 mg/l, ya que el hipoclorito de calcio tiene un contenido de
cloro igual al 70 por  ciento de su peso. Para desinfectar agua, anada la solucion de cloro a razon de una
parte de solucion de cloro por cada 100 partes de agua a tratar. Esto es aproximadamente igual a afiadir
1 litro (16 onzas) de cloro por cada 12.5 galones (47 litres) de agua a ser desinfectada. Para eliminar el
olor a cloro, si este no se desea, airee el agua como se ha descrito anteriormente.

Tabletas de Cloro.

Las tabletas de cloro con la dosis necesaria para desinfectar el agua potable se pueden conseguir ya
preparadas para  su venta. Estas tabletas se pueden comprar en farmacias y tiendas de articulos de
deporte y se deben utilizar segun se indique en sus instrucciones. Cuando no hayan instrucciones
disponibles, utilice una tableta por cada litro de agua que se quiera purificar.


Tintura de Yodo.

El yodo comun que se utiliza en el hogar por motivos medicinales se puede tambien utilizar para
desinfectar el agua.  Anada cinco gotas al 2 por ciento de tintura de yodo de farmacopea EE.UU. (U.S.P.,
por sus siglas en ingles) por cada litro de agua limpia. Para el agua turbia anada diez gotas y deje la
solucion reposar  durante 30 minutos por lo menos.


Tabletas de Yodo.

Las tabletas de yodo preparadas para la venta contienen la dosis necesaria para desinfectar el agua
potable y se pueden adquirir en farmacias  y tiendas de articulos de deporte. Se deben utilizar segun se
ha indicado. Cuando no hayan instrucciones disponibles, utilice una tableta por cada litro de agua que se
quiera purificar.
El agua que se vaya a utilizar para beber, cocinar, preparar bebidas o cepillarse los dientes debe
estar desinfectada  correctamente.
Oficina de Agua 4606-M www.epa.gov/safewater/agua.html   EPA 816-F-05-023  septiembre de 2005

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                  Emergency Disinfection of Drinking Water
In times of crisis, local health departments may urge consumers to use more caution or to follow additional
measures. If local public health department information differs from this advice, the local information
should prevail.

When the home water supply is interrupted by natural or other forms of disaster, you can obtain limited
amounts of water by draining your hot water tank or melting ice cubes. In most cases, well water is the
preferred source of drinking water. If it is not available and river or lake water must be used, avoid sources
containing floating material and water with a dark color or an odor.

When emergency disinfection is necessary, examine the physical condition of the water. Disinfectants are
less effective in cloudy water. Filter murky or colored water through clean cloths or allow it to settle, and
draw off the clean water for disinfection. Water prepared for disinfection should be stored only in clean,
tightly covered, containers, not subject to corrosion.

There are two general methods by which small quantities of water can be effectively disinfected. One
method is boiling. It is the most positive method by which water can be made bacterially safe to drink.
Another method is chemical treatment. If applied with care, certain chemicals will make most water free
from harmful or pathogenic organisms.

METHODS OF EMERGENCY DISINFECTION

Boiling: Vigorous boiling for one minute will kill any disease-causing microorganisms present in water (at
altitudes above one mile, boil for three minutes). The flat taste of boiled water can be improved by pouring
it back and forth from one container to another (called aeration), by allowing it to stand for a few hours, or
by adding a small pinch of salt for each quart of water boiled.

Chemical  treatment: When boiling is not practical, chemical disinfection should be used. The two
chemicals  commonly used are chlorine and iodine. Chlorine and iodine are somewhat effective in
protecting  against exposure to Giardia, but may not be effective in controlling Cryptosporidium. Therefore,
use iodine or chlorine only to disinfect well water (as opposed to surface water sources such as rivers,
lakes, and springs), because well water is unlikely to contain these disease causing organisms. Chlorine is
generally more effective than iodine in controlling Giardia, and both disinfectants work much better in
warmer water.

CHLORINE METHODS

Chlorine Bleach: When boiling is not practical, chemical disinfection should be used. Common household
bleach contains a chlorine compound that will disinfect water. The procedure to be followed is usually
written on the label. When the necessary procedure is not given, find the percentage of available chlorine
on the label and use the information in the following tabulation as  a guide.
Available Chlorine
1%
4-6%
7-10%
Drops per Quart of Clear Water
10 :
2
1
(If strength is unknown, add ten drops per quart of water. Double amount of chlorine for cloudy or colored
water or water that is extremely cold.)

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The treated water should be mixed thoroughly and allowed to stand, preferably covered, for 30 minutes.
The water should have a slight chlorine odor; if not, repeat the dosage and allow the water to stand for an
additional 15 minutes. If the treated water has too strong a chlorine taste, it can be made more pleasing by
allowing the water to stand exposed to the air for a few hours or by pouring it from one clean container to
another several times.

Granular Calcium Hypochlorite: Add and dissolve one heaping teaspoon of high-test granular calcium
hypochlorite (approximately 1/4 ounce) for each two gallons of water. The mixture will produce a stock
chlorine solution of approximately 500 mg/L, since the calcium hypochlorite has an available chlorine
equal to 70 percent of its weight.  To disinfect water, add the chlorine solution in the ratio of one part of
chlorine solution to each  100 parts of water to be treated. This is roughly equal to adding 1 pint (16 oz.) of
stock chlorine to each 12.5 gallons of water to be disinfected. To remove any objectionable chlorine odor,
aerate the water as described above.

Chlorine Tablets: Chlorine tablets containing the necessary dosage for drinking water disinfection can be
purchased in a commercially prepared form. These tablets are available from drug and sporting goods
stores and should be used as stated in the instructions. When instructions are not available, use one tablet
for each quart of water to be purified.

TINCTURE OF IODINE

Common household iodine from the medicine chest or first aid kit may be used to disinfect water. Add five
drops of 2 percent United States  Pharmacopeia (U.S.P.) Tincture of iodine to each quart of clear water.
For cloudy water add ten drops and let the solution stand for at least 30 minutes.

IODINE TABLETS

Commercially prepared iodine tablets containing the necessary dosage for drinking water  disinfection can
be purchased at drug and sporting goods stores. They should be used as stated. When instructions are
not available, use one tablet for each quart of water to be purified.

WATER TO BE USED FOR DRINKING, COOKING, MAKING ANY PREPARED  DRINK, OR BRUSHING
THE TEETH SHOULD BE PROPERLY DISINFECTED.
Office of Water 4606-M         www.epa. gov/safewater      EPA 8L6-F-05-023    September 2005

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