AGENCIA DE PROTECCION AMBIENTAL DE EE.UU.
       OFICINA DE FUENTES MOVILES

Los Automoviles y el Monoxide de Carbono


£Que es el Monoxido de Carbono?
El monoxide de carbono (CO) es un gas venenoso, incoloro e inodoro. Es un
producto de la combustion incompleta de los combustibles a base de
hidrocarburos. El  monoxide de carbono esta compuesto de un atomo de
carbono y un atomo de oxigeno unidos.

/For que el monoxide de carbono es un problema contra la salud
publica?
El monoxide de carbono penetra al torrente sanguineo a traves de los
pulmones y forma la carboxihemoglobina, un compuesto que inhibe la
capacidad de la sangre para transporter oxigeno a los organos y a los tejidos.
Las personas con padecimientos cardiacos son particularmente sensibles al
envenenamiento por monoxide de carbono y pueden sufrir dolores en el
pecho si respiran el gas mientras hacen ejercicios. Los ninos pequenos, las
personas de edad avanzada y los individuos con padecimientos respiratorios
tambien son particularmente sensibles al monoxide de carbono.  El monoxide
de carbono puede afectar a  individuos sanos, deteriorando su capacidad
para hacer ejercicios, su percepcion visual, su destreza manual, sus funciones
de aprendizaje y su habilidad para ejecutar tareas complejas.

En 1992, los niveles de monoxide de carbono sobrepasaron el valor
establecido por la el estdndar Federal de calidad del aire en 20 ciudades de
EE.UU., donde viven mas de 14 millones de personas.

^Corno se forma el monoxido de carbono?
El monoxido de carbono se origina de la combustion incompleta del
combustible y es emitida directamente por los tubos de escapes de los
vehiculos. Es mas probable que la combustion incompleta  ocurra en el motor
cuando las proporciones entre aire y combustible son bajas. Estas condiciones
son comunes durante el arranque del vehiculo, cuando el suministro de aire
esta restringido ("ahogado"), cuando los autos no estan afinados
apropiadamente, y a cierta altitud, donde el aire es "delgado" y se reduce
efectivamente la cantidad de oxigeno disponible para la combustion (con la
excepcion de los autos que estan disenados o ajustados para compensar la
altitud).

Las dos terceras partes de la emisiones de monoxido de carbono en todo el
pais provienen de las fuentes de transporte, con la contribucion mayor
proveniente de los vehiculos de motor de carreteras. En las areas urbanas, la
contribucion proveniente de los vehiculos de motor a la contaminacion  de
monoxido de carbono puede llegar a sobrepasar el 90 por ciento.

                                   HOJA INFORMATIVA OMS-3
                                        Enero de 1993

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AGENCIA DE PROTECCION AMBIENTAL DE EE.UU.
       OFICINA DE FUENTES MOVILES
/Que se ha hecho para controlar los niveles de monoxide de
carbono?
La Ley del Aire Limpio confiere a los gobiernos estatales y locales la
responsabilidad principal para que regulen la contaminacion proveniente de
las plantas de energia electrica, fdbricas, y otras "fuentes estacionarias". La
Agenda de Proteccion Ambiental de EE.UU. (EPA) tiene la responsabilidad
principal de controlar la contaminacion proveniente de "las fuentes moviles".

El programa de vehiculos de motor de la EPA ha tenido un exito considerable
en lo que se refiere a la reduccion de las emisiones de monoxide de carbono.
Los estdndares de la EPA al principio de los anos 1970 hicieron que los
fabricantes de carros mejoraran el diseno basico del motor. Ya para 1975,  la
mayoria de los carros nuevos estaban equipados con los convertidores
cataliticos disenados para convertirel monoxide de carbono en dioxido de
carbono. Por lo general, los catalizadores reducen las emisiones de monoxide
de carbono hasta en un 80 por ciento. A principios de los 1980, los fabricantes
de automoviles introdujeron convertidores mas sofisticados, ademds de
computadoras integradas y sensores de oxigeno que facilitan la optimizacion
de la eficiencia de los convertidores cataliticos.

Los autos de pasajeros de hoy en dia son capaces de emitir un 90 por ciento
menos de monoxide de carbono durante su vida util que sus antecesores de
la decada de los sesenta, los que no contaban con ningun sistema de
control. A consecuencia de esto, los niveles de monoxide de carbono
ambiental han descendido a pesar del gran aumento en el numero de
vehiculos en las carreteras y el numero de millas que recorren. Sin embargo,
dado el aumento continue de recorrido previsto para los vehiculos, los niveles
de monoxide de carbono empezaran a subir de nuevo, a  menos que se
tengan a disposicion controles de emision aun mas eficaces.

Las emisiones de monoxide de carbono han descendido a pesar del aumento
de recorrido de los vehfculos
     Por ciento del nivel de 1983
                                    HOJA INFORMATIVA OMS-3
                                         Enero de 1993

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          Los Automoviles y el Monoxido de Carbono
           150 -r
               19&3   1934  1QSS   1066   1B87  1083  1089   1930  1991  1992
                    n emisiones de monoxide de carbono  n millas viajadas
p.Que mas se esta haciendo?
Las emisiones de monoxide de carbono provenientes de automoviles
aumentan impresionantemente en clima Mo. Esto se debe a que cuando la
temperatura es baja los autos necesitan mas combustible para arrancar, y
debido a que algunos dispositivos de control de emisiones (tales como los
sensores de oxigeno y los convertidores cataliticos) cuando estan frios
funcionan de manera menos eficiente.
Hasta el ano 1994, los vehiculos eran probados para emisiones de monoxide
de carbono solamente a una temperatura de 28.8° C (75° F). Pero en
reconocimiento del efecto del clima Mo, la Ley del Aire Limpio de 1990 exigio
que los automoviles y camiones ligeros de  1994 y de anos posteriores
cumplieran tambien con el estandar para monoxide de carbono a la
temperatura de - 6.6° C (20° F).

La Ley del Aire Limpio de 1990 tambien estipula los requerimientos extendidos
para los programas de Inspeccion y Mantenimiento.  Estas revisiones rutinarias
del sistema de emisiones deben ayudar a identificar el malfuncionamiento de
los vehiculos que emiten niveles excesivos de monoxide de carbono y de otros
contaminantes. Las inspecciones seran complementadas con los
requerimientos para dispositivos integrados de advertencia que avisan al
conductor cuando los sistemas de control de emisiones no estan funcionando
adecuadamente.

Otra estrategia para reducir las emisiones de monoxide de carbono de los
vehiculos de motor es el anadir a la gasolina compuestos que contengan
oxigeno. Esto tiene el efecto de "empobrecer" la proporcion entre aire y
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combustible de tal modo que promueve la combustion completa del
combustible. Los aditivos de oxigenos mas comunes son los alcoholes o sus
derivados.

Durante muchos anos, varias ciudades del Oeste de los EE.UU. han tenido
exito al emplear gasolinas oxigenadas en el invierno. La Ley del Aire Limpio de
1990 expande este concepto al requiere que durante los meses de invierno se
utilicen gasolinas oxigenadas en ciertas areas metropolitanas donde se
tengan niveles altos de monoxide de carbono (vea la lista al reverse de esta
pagina).

Para mas informac/on:
La Of/c/na de Fuentes Moviles es el centra nacional para la investigacion y
politico sobre lo contaminacion del a/re provenientes de vehiculos y equipo
de uso en corretero y fuero de ello. Puede escribirnos o EPA Notional Vehicle
and Fuel Emissions Laboratory,2565 Plymouth Road, Ann Arbor, Ml 48105.
Nuestro numero telefonico es (313) 668-4333.
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 Ciudades* participantes en el proqrama de combustibles oxiqenados durante
                               el invierno
Albuquerque, Nuevo Mexico (NM)
Baltimore, Maryland (MD)
Chico, California (CA)
Colorado Springs, Colorado (CO)
Denver-Boulder, Colorado (CO)
El Paso, Tejas (TX)
Fort Collins-Loveland, Colorado (CO)
Fresno, California (CA)
Grants Pass, Oregon (OR)
Greensboro-Winston Salem-High Point, Carolina del Norte (NC)
Klamath County, Oregon (OR)
Las Vegas, Nevada (NV)
Los Angeles-Anaheim-Riverside, California (CA)
Medford, Oregon (OR)
Minneapolis-St-Paul, Minnesota - Wisconsin (MN-WI)
Missoula, Montana (MT)
Modesto, California (CA)
Nueva York-N. Nueva Jersey-Long Island, Nueva York- Nueva Jersey-
Connecticut (NY-NJ-CT)
Filadelfia-Wilmington-Trenton, Pensilvania - Nueva Jersey- Delaware-
Maryland (PA-NJ-DE-MD)
Phoenix, Arizona (AZ)
Portland-Vancouver, Oregon - Washington (OR-WA)
Provo-Orem, Uta (UT)
Raleigh-Durham, Carolina del Norte (NC)
Reno, Nevada (NV)
Sacramento, California (CA)
Salt Lake City, Uta (UT)
San Diego, California (CA)
San Francisco-Oakland-San Jose, California (CA)
Seattle-Tacoma, Washington (WA)
Spokane, Washington (WA)
Stockton, California (CA)
Washington, Distrito de Columbia - Maryland - Virginia (DC-MD-VA)
  La Ley del Aire Limpio de 1990 requiere el uso de combustibles oxigenados en las areas
  designadas como areas de no logro de CO donde las fuentes moviles sean fuentes
  significativas de emisiones de CO.
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